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Coronavirus: le SRAS-CoV-2 affecte également le cœur


Le SRAS-CoV-2 peut également infecter les cellules cardiaques

Bien que le coronavirus SRAS-CoV-2 ait souvent été qualifié de virus respiratoire au début de la pandémie, il est vite devenu évident que le nouvel agent pathogène pouvait affecter non seulement les voies respiratoires, mais également divers autres organes - y compris le cœur, comme les chercheurs de l'Allemagne maintenant rapport.

Étant donné que le coronavirus SRAS-CoV-2 ne s'est propagé aux humains que relativement récemment, les experts n'en apprennent plus que sur son comportement et les conséquences médicales de l'infection au cours de la pandémie actuelle. Jusqu'à présent, les symptômes respiratoires et pulmonaires ont été au centre de la maladie causée par le nouveau virus COVID-19, mais le virus attaque également le cœur.

Les agents pathogènes peuvent modifier l'activité des gènes

Ces derniers mois, des études scientifiques ont montré que le nouveau coronavirus SARS-CoV-2 affecte non seulement les poumons, mais de nombreux autres organes. Des scientifiques du centre médical universitaire de Hambourg-Eppendorf (UKE) ont maintenant fourni des informations surprenantes: le coronavirus peut également infecter et multiplier les cellules cardiaques, selon un rapport actuel.

L'agent pathogène est également capable de modifier l'activité génique des cellules cardiaques infectées. Cela vient d'une nouvelle étude dirigée par le professeur Dr. Dirk Westermann de la Clinic for Cardiology en collaboration avec l'Institute for Legal Medicine de l'UKE. 39 patients cardiaques décédés infectés par le SRAS-CoV-2 ont été examinés pour les travaux scientifiques.

Les résultats ont été soumis sous le titre "Infection cardiaque par le SRAS-CoV-2 dans les cas d'autopsie confirmés par COVID-19" et acceptés pour publication dans le magazine spécialisé "JAMA Cardiology".

Coronavirus détecté dans le tissu cardiaque

«Jusqu'à présent, on ne savait pas combien de cas le SRAS-CoV-2 affecte également le cœur et - dans l'affirmative - s'il peut se multiplier dans les cellules cardiaques et y provoquer des changements pathologiques. Avec les résultats des tests désormais disponibles, nous avons beaucoup plus de clarté », explique le professeur Westermann, responsable de l'étude, du centre cardiaque et vasculaire de l'Université UKE.

Chez environ deux tiers des patients examinés (24 sur 39), les chercheurs ont pu détecter le coronavirus SARS-CoV-2 dans le tissu cardiaque. Dans 16 cas, les experts ont trouvé le virus dans des quantités qui auraient pu avoir des effets cliniques (plus de 1 000 copies du virus par microgramme d'ARN).

Les chercheurs ont identifié les brins plus et moins du génome du virus chez cinq patients présentant les niveaux de virus les plus élevés. «C'est un signe que le virus se multiplie également dans la cellule en question», explique le Pr Westermann.

Conséquences à long terme pour la santé

Bien que les cellules cardiaques changent à la suite de l'infection, il n'est pas encore possible de déterminer avec certitude si cela a un impact sur l'évolution de la maladie. L'équipe de recherche a examiné de près l'activité de six gènes inflammatoires. Selon les informations, l'activité de ces gènes a été significativement augmentée chez les 16 patients ayant la charge virale la plus élevée.

«Cela aurait pu être une indication de myocardite. Néanmoins, nous n'avons pas pu trouver de signes typiques d'une telle inflammation - par exemple l'afflux de cellules inflammatoires du tissu environnant dans le muscle cardiaque. Nos résultats soutiennent l'observation précédente selon laquelle l'inflammation du muscle cardiaque associée au COVID-19 se produit très rarement », a déclaré le professeur Westermann.

Cependant, la modification de l'activité des gènes dans les cellules cardiaques causée par l'infection pourrait avoir des conséquences à long terme sur la santé des personnes touchées. Afin de clarifier cela, des tests de dépistage sur des patients vivants COVID-19 seront nécessaires à l'avenir, explique le scientifique.

Patients typiques du COVID-19

Les patients décédés examinés dans l'étude (23 femmes, 16 hommes) avaient en moyenne 85 ans. Tous ont été testés positifs pour le coronavirus SARS-CoV-2 au cours de leur vie avec un prélèvement de gorge et ont développé la pneumonie typique du COVID-19.

Après sa mort, ils ont été examinés par la médecine légale entre le 8 et le 18 avril. Les échantillons de tissus nécessaires aux tests génétiques ultérieurs ont été prélevés.

«Avec leurs maladies antérieures adaptées à leur âge, telles que l'hypertension artérielle et les maladies coronariennes, les patients représentent les patients COVID-19 typiques en Allemagne», explique le professeur Stefan Blankenberg, co-auteur de l'étude et directeur médical du Centre universitaire du cœur et vasculaire.

Il ajoute: «Cependant, une limite de notre étude est que nous n'avons pu examiner que ceux qui sont décédés jusqu'à présent. Il sera important de valider ces résultats sur les survivants de la maladie à l'avenir. »(Ad)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

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