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Salmonella dans la salade - lavage impossible


Comment les agents pathogènes pénètrent dans la salade

Malgré toutes les mesures d'hygiène, les infections alimentaires sont encore extrêmement répandues. Les agents pathogènes pénètrent dans le corps humain par le biais d'aliments tels que les crudités, la volaille, le bœuf et d'autres aliments. Pour les crudités et la laitue, un lavage soigné est donc une condition préalable à la consommation. Cependant, une étude récente montre que les agents pathogènes peuvent également pénétrer dans la laitue et ne sont donc pas lavables.

Des bactéries telles que Salmonella, Listeria et E. coli pénètrent dans le corps humain avec de la nourriture et causent des millions de maladies d'origine alimentaire chaque année, rapporte une équipe de recherche de l'Université du Delaware. Les scientifiques ont maintenant découvert que les salmonelles pouvaient pénétrer dans les feuilles de laitue à travers les minuscules pores d'air, puis s'installer à l'intérieur de la plante. Il est donc presque impossible de les laver avant de manger.

Défense immunitaire des plants de laitue contournée

Dans leur étude actuelle, l'équipe de recherche dirigée par Harsh Bais et Kali Kniel de l'Université du Delaware a examiné si et comment la salmonelle pouvait pénétrer dans une plante. Les résultats de l'étude publiés dans la revue spécialisée "Frontiers in Microbiology" montrent que les souches de salmonelles sauvages contournent la défense immunitaire d'une plante de laitue et peuvent pénétrer dans les plantes via les minuscules pores d'air de la plante, les soi-disant stomates.

Quelle est l'ouverture de l'écart?

Les stomates sont de petites ouvertures sur les feuilles qui s'ouvrent et se ferment naturellement et sont régulées par le rythme circadien, expliquent les chercheurs. L'ouverture de l'usine est utilisée pour le refroidissement et la respiration. L'équipe de recherche continue de fermer les stomates lorsque les plantes détectent des menaces de sécheresse ou des pathogènes bactériens des plantes.

Mais certains agents pathogènes peuvent utiliser la force brute pour pénétrer dans une stomie fermée, explique Bais. Par exemple, certains champignons sont capables de le faire. Cependant, les bactéries ne possèdent pas les enzymes nécessaires pour cela. Cependant, il est connu que certains «pathogènes bactériens végétaux ont trouvé un moyen de rouvrir ces stomates fermés et de pénétrer à l'intérieur de la plante», précise l'expert.

Salmonella traverse les stomates

Dans la nouvelle étude, il a maintenant été prouvé que certaines souches de Salmonella pathogène pour l'homme ont également trouvé un moyen de rouvrir un stomate fermé. C'est une découverte intéressante "comment les bactéries non hôtes se développent pour contourner la réponse immunitaire de la plante", souligne Bais.

Agent pathogène dans la plante

Cela illustre également les dangers que la contamination peut présenter avant la récolte. Et si les risques après la récolte ont tendance à découler des pratiques d'hygiène lors de la transformation et de la distribution, ces agents pathogènes sont déjà présents dans l'usine pendant la récolte.

La désinfection et le nettoyage n'ont aucun effet

Les chercheurs soulignent également que le traitement avec de l'eau et un désinfectant spécial et, si nécessaire, un traitement à l'ozone ou aux ultraviolets, avec lesquels les bactéries de surface peuvent être tuées de manière relativement fiable, n'aide pas contre les agents pathogènes humains qui ont déjà pénétré la feuille.

Risques d'irrigation?

En outre, l'équipe de recherche avait déjà étudié une éventuelle contamination des plantes par des méthodes d'irrigation en collaboration avec des chercheurs du département américain de l'agriculture et de l'Université du Maryland. Par exemple, une partie de l'eau est souvent récupérée après avoir déjà été utilisée pour laver les plantes récoltées. Cela pourrait être un problème. Les chercheurs rapportent tout comme l'irrigation des cours d'eau et des étangs.

«Il a été démontré que l'eau (...) présente un risque potentiel de contamination», explique Kali Kniel. Cette découverte est importante car la question est maintenant de savoir comment parvenir à ce que l'irrigation soit toujours effectuée avec une eau microbiologiquement parfaite. Selon les chercheurs, d'autres risques de pénétration d'agents pathogènes dans les plantes sont, par exemple, les plantes spécialement sélectionnées pour augmenter le rendement, ce qui se fait souvent au détriment de leurs propres systèmes de défense. Et il y a aussi la possibilité de contamination si les plantes sont trop proches d'un pâturage.

Des risques surviennent également avant la récolte

Au vu des nouvelles découvertes, il devient clair que non seulement la contamination superficielle des plantes avec d'éventuels déclencheurs d'une infection alimentaire présente un risque, mais qu'il existe également des risques avant la récolte. Les contraintes sur l'installation qui surviennent ici peuvent ne pas pouvoir être éliminées par la suite, même après un nettoyage en profondeur. Il est également inquiétant de constater que dans l'étude actuelle, les plants de laitue n'ont montré aucun signe de maladie et aucun changement reconnaissable de l'extérieur lorsqu'ils étaient contaminés par Salmonella. (fp)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Se gonfler:

  • University of Delaware: Sneaky salmonella trouve une porte dérobée dans les plantes (publié le 30 juin 2020), eurekalert.org
  • Nicholas Johnson, Pushpinder K. Litt, Kalmia E. Kniel, Harsh Bais: évasion de la réponse de défense innée des plantes par Salmonella sur la laitue; dans: Frontiers in Microbiology (publié le 3 avril 2020), frontiersin.org


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