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Cancer: comment les tumeurs se développent


Nouvelles perspectives sur le développement du cancer

Le cancer est une maladie extrêmement complexe. Les mécanismes exacts qui ont conduit à sa création ne sont toujours pas clairs en détail. Une équipe de recherche internationale avec la participation du Centre allemand de recherche sur le cancer a maintenant pour la première fois documenté les événements moléculaires qui se produisent lorsque des tissus sains entrent en contact avec des substances cancérigènes.

Des chercheurs du Centre allemand de recherche sur le cancer et des universités de Cambridge et d'Édimbourg ont pu observer et comprendre en détail l'évolution moléculaire des tumeurs pour la première fois. L'équipe a découvert que les dommages causés par les substances cancérigènes sont transmis à plusieurs générations de cellules, ce qui peut entraîner de nouvelles différences entre les cellules mères et filles. Ces variations sont à la base du développement des cellules cancéreuses. Les résultats ont été récemment présentés dans la célèbre revue "Nature".

Cancer: les processus exacts du développement sont encore inconnus

De nombreux produits chimiques ou radiations peuvent endommager notre génome et ainsi déclencher le cancer. Les facteurs déclenchants les plus connus sont les rayons UV du soleil et la fumée de tabac. Il existe également de nombreuses autres influences environnementales et produits chimiques auxquels notre corps est exposé. Le cancer a longtemps été associé à de tels facteurs, mais les processus moléculaires impliqués dans l'apparition de la maladie sont encore mal compris.

Développement du cancer chez la souris analysé

L'équipe de recherche internationale a maintenant fait un grand pas en avant pour résoudre cette énigme. Les chercheurs ont exposé des souris à la puissante diéthylnitrosamine, un produit chimique cancérigène du foie, et ont ainsi analysé la constitution génétique des animaux. De cette façon, ils ont pu comprendre étape par étape comment la substance cause les premiers dommages à l'ADN pour conduire au cancer du foie.

C'est ainsi que le cancer se développe

Le produit chimique a initialement endommagé les éléments constitutifs de l'ADN des cellules saines. Ces éléments de base sont appelés nucléotides. Si la cellule endommagée se divise, les informations ne sont plus transmises correctement en raison du dommage, ce qui fait que la cellule fille divisée est légèrement différente de la cellule mère. Selon les chercheurs, cela crée deux brins d'ADN avec des défauts différents.

Ces cellules se divisent de plus en plus, ce qui signifie que de nouvelles erreurs se développent encore et encore, de sorte qu'un modèle complexe de mutations se produit. En fin de compte, il y a de très bonnes chances que ces mutations se développent en cellules cancéreuses qui forment une tumeur. Il était surprenant pour l'équipe que de telles mutations se développent sur plusieurs générations de cellules et que les erreurs soient toujours transmises sans que les cellules réparent les dommages à l'ADN.

Les mutations les plus fortes survivent

«En fin de compte, les cellules cancéreuses qui ont le modèle de mutations le moins cher l'emportent», souligne l'auteure étudiante Sarah Aitken de l'Université de Cambridge. Ces cellules peuvent se développer plus rapidement et peuvent également mieux échapper au système immunitaire. Aitken dit que les cellules cancéreuses à croissance rapide sont souvent plus résistantes aux thérapies anticancéreuses.

Les médicaments de chimiothérapie peuvent déclencher des mutations

"Certains médicaments chimiothérapeutiques peuvent également induire des dommages à l'ADN, qui ségrègent également et génèrent d'autres mutations sur plusieurs générations de cellules", a ajouté Martin Taylor de l'Université d'Edimbourg. Ce fait doit être pris en compte lors du développement de futurs médicaments anticancéreux.

Développement du cancer plus complexe qu'on ne le pensait

«Avec le concept de la ségrégation des dommages, nous comprenons maintenant mieux qu'avant comment l'étonnante complexité des mutations dans les cellules cancéreuses peut survenir», ajoute Duncan Odom de l'équipe d'étude. Cela explique également pourquoi les tumeurs sont si extrêmement adaptables. Cette adaptabilité aide les cellules cancéreuses à développer une résistance aux médicaments ou à s'installer dans des tissus étrangers. (v)

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Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Rédacteur diplômé (FH) Volker Blasek

Se gonfler:

  • Sarah J. Aitken, Craig J. Anderson, Martin S. Taylor et autres: la ségrégation omniprésente des lésions façonne l'évolution du génome du cancer; dans: Nature, 2020, nature.com
  • Centre allemand de recherche sur le cancer: nouvelle explication de l'extrême complexité des mutations dans le génome de la tumeur (publié: 24 juin 2020), dkfz.de



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