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Mutation du coronavirus: le SRAS-CoV-2 bientôt un nez qui coule inoffensif?


Les mutations virales offrent également des opportunités

Le virus corona SARS-CoV-2 est en constante évolution, comme les autres virus. Ce processus est appelé mutation et constitue une partie importante de l'évolution. Avec un virus muté, la plupart des gens imaginent un agent pathogène plus dangereux qu'auparavant. Mais ce processus peut également rendre un virus moins mortel. Un virologue explique pourquoi le SRAS-CoV-2 pourrait devenir un nez qui coule inoffensif avec le temps.

Professeur Dr. Christian Drosten est responsable de la virologie à la Charité - Universitätsmedizin Berlin et spécialiste dans le domaine des coronavirus. Dans le podcast NDR Coronavirus Update, l'expert explique comment les virus mutent et quels effets ils peuvent avoir. Avec le SRAS-CoV-2, il y a de bonnes chances que le virus devienne moins dangereux en raison de mutations.

Les virus sont sujets à des changements constants

De nombreux types de virus évoluent constamment. Il existe trois types principaux et de nombreux sous-types du virus grippal seul, qui provoque la vague de grippe chaque année, c'est pourquoi le vaccin doit être constamment changé et pas totalement protégé.

L'évolution des virus

Une personne infectée forme une population virale dans le corps. Cette population peut également contenir une partie de virus mutés ou de nouvelles mutations peuvent se former au sein de cette population. Les mutations sont purement fortuites et dans la plupart des cas, elles n'ont aucun avantage pour le virus, c'est pourquoi elles disparaissent à nouveau avec le temps. En règle générale, les mutations n'offrent un avantage que si une mutation se reproduit au cours d'une génération de virus mutés.

"Dans l'évolution, il arrive souvent qu'une mutation ne fasse aucune différence et seule la somme de trois, quatre ou cinq mutations fait soudainement un grand changement phénotypique, c'est-à-dire dans la forme, les manifestations et le comportement d'un tel virus." , explique Drosten.

Quand les mutations deviennent un avantage de sélection

Il est extrêmement improbable qu'une telle mutation se produise chez une seule personne. Cependant, si une personne infecte une autre personne, seule une petite partie de l'ensemble de la population virale est transmise. Cette partie peut également contenir des virus mutés. Selon Drosten, si cette sous-population mutée rencontre une autre sous-population mutée, il peut y avoir un énorme avantage de sélection pour le virus. Une génération reçoit les mutations apparues dans deux sous-populations différentes. «Et ce rassemblement des mutations est la recombinaison, c'est-à-dire le croisement et la fusion des génomes», explique le virologue.

L'évolution est une pure coïncidence

"Ce n'est qu'une évolution, ça arrive", souligne l'expert en virus corona. Il n'y a aucune idée ou plan derrière cela. Si un virus change pour qu'il puisse se multiplier ou se propager mieux que l'original, le nouveau virus remplacera l'ancien au fil du temps.

Les mutations sont-elles dangereuses pour les humains?

"Je ne veux pas dire que nous devons avoir peur de quelque chose", souligne Drosten. Mais il faut garder à l'esprit que le coronavirus SRAS-CoV-2 a de très bonnes chances de s'adapter aux humains par mutation, car le virus est transmis dans une grande taille de propulation, de sorte que des compositions mixtes de virus mutés existent chez plusieurs personnes infectées. peut rester. Cela augmente la probabilité de mutations qui déclenchent un avantage de sélection.

Quels changements sont envisageables avec le SRAS-CoV-2?

Une étude récente a récemment montré que le coronavirus SRAS-CoV-2 est celui qui se développe le plus rapidement dans le nez et que la cavité nasale est probablement le principal point d'entrée du virus. Un avantage de sélection pour les mutations du SRAS-CoV-2 pourrait être que le virus se spécialise encore mieux dans le nez. «Mais on ne tombe pas trop malade du nez», explique le spécialiste des coronavirus. Plus précisément, à long terme, le COVID-19 pourrait devenir un nez qui coule qui ne se propage plus aux poumons. "Quelque chose comme ça pourrait arriver", souligne Drosten.

Les mutations dangereuses n'offrent pas nécessairement un avantage de sélection pour le virus

Une variante bien pire pour les humains serait que le SRAS-CoV-2 augmente son potentiel de multiplication dans d'autres muqueuses par des mutations. Cela rendrait la maladie plus dangereuse car elle augmente le risque d'atteinte pulmonaire. Mais Drosten pense que le premier cas est plus probable. «Si un tel virus se concentre encore mieux sur le nez et nous rend encore moins malades au niveau des poumons, nous pouvons courir longtemps avec le nez qui coule et ne pas nous sentir mal du tout», explique le virologue. Dans ce cas, le virus se propagerait plus rapidement et aurait un avantage de sélection.

Lorsqu'une variante plus dangereuse sévit, les gens sont plus prudents et plus susceptibles de rester à la maison et davantage de mesures de confinement sont mises en œuvre. En conséquence, le virus est moins susceptible d'être transmis à une autre personne, ce qui n'est pas un avantage de sélection pour le virus. "Et maintenant, je passe d'un biologiste évolutionnaire à un être humain, qui est à nouveau prudemment optimiste sur le fait que je pense que c'est l'un des facteurs qui, selon l'expérience, les épidémies de virus deviennent en fait de plus en plus inoffensives avec le temps", résume Drosten. (v)

Lisez aussi: Propagation du coronavirus: le nez détermine l'évolution de la maladie COVID-19.

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Rédacteur diplômé (FH) Volker Blasek

Se gonfler:

  • NDR: Mise à jour sur le coronavirus (47) avec Christian Drosten: les mutations peuvent également offrir de l'espoir (publié: 9 juin 2020), ndr.de
  • Yixuan J. Hou, Kenichi Okuda, Caitlin E. Edwards, et al.: La génétique inverse du SRAS-CoV-2 révèle un gradient d'infection variable dans le tractus respiratoire; dans: Cell, 2020, cell.com

Vidéo: Les virus les plus mortels (Octobre 2020).