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Bonne mémoire jusqu'à la vieillesse - pourquoi certaines personnes restent en forme mentalement pendant longtemps


Différences dans les performances de la mémoire dans la vieillesse

Certaines personnes montrent des performances de mémoire remarquables jusqu'à un âge avancé, tandis que d'autres subissent une perte de mémoire importante. Il a maintenant été étudié pourquoi ces différences dans les performances de la mémoire se produisent avec l'âge et comment elles peuvent être évitées.

Une étude de l'Université de Stanford a révélé quels facteurs influent sur la capacité de se souvenir de la vieillesse. Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue de langue anglaise "eLife".

La mémoire se détériore-t-elle automatiquement avec la vieillesse?

Même avec des personnes en parfaite santé, une mémoire décroissante est souvent une partie attendue du vieillissement. Mais un souvenir aussi décroissant n'est en aucun cas inévitable. Certaines personnes ont encore de très bonnes performances de mémoire, même à un âge avancé.

Les différences de performances de la mémoire ont été examinées

"L'examen de ces différences entre les individus est essentiel pour comprendre la complexité du vieillissement cérébral, y compris comment la résilience et la longévité peuvent être promues", a déclaré l'auteur de l'étude Alexandra Trelle de l'Université de Stanford dans un communiqué de presse.

À quoi ressemblaient les processus de récupération de la mémoire des personnes âgées?

S'appuyant sur des études axées sur les personnes plus jeunes, le groupe de recherche a utilisé l'étude de Stanford sur le vieillissement et la mémoire pour étudier la mémoire chez les personnes âgées en bonne santé. L'équipe a constaté que les processus de récupération de la mémoire dans les cerveaux des adultes plus âgés peuvent ressembler beaucoup à ceux observés précédemment dans les cerveaux des jeunes adultes. Chez les personnes ayant une plus grande difficulté à se souvenir, la preuve de ces processus était nettement moindre.

L'activité cérébrale entière a été mesurée

Espérons qu'une meilleure compréhension de la fonction de la mémoire chez les personnes âgées permettra un jour des prédictions plus précoces et plus précises sur le moment où une défaillance de la mémoire se produira et quand il y aura un risque accru de démence, rapportent les chercheurs.

Qu'est-ce qui a été examiné?

Pour l'étude, une centaine de participants âgés de 60 à 82 ans ont eu leur cerveau scanné à l'aide de l'imagerie par résonance magnétique tout en regardant des mots associés à des images de personnes et de lieux célèbres. Ces participants ont ensuite été invités à se souvenir de l'image associée avec des mots lors d'un test de mémoire. Les analyses des images IRM de Gehrin se sont concentrées non seulement sur le niveau d'activité, mais aussi sur les informations de mémoire contenues dans les schémas d'activité cérébrale.

À quoi a servi le test de mémoire?

Le test de mémoire a été conçu pour évaluer la capacité de se souvenir de certaines associations entre les éléments d'un événement. Il s'agit d'une forme de mémoire souvent affectée de manière disproportionnée par le processus de vieillissement, rapportent les chercheurs.

La mémoire est un voyage neuronal à travers le temps

Le groupe de recherche a constaté que les processus cérébraux qui soutiennent la mémoire chez les personnes âgées sont similaires à ceux des groupes de population plus jeunes. Lorsque les gens se souviennent, il y a une augmentation de l'activité hippocampique, ainsi que la restauration des modèles d'activité dans le cortex qui étaient présents lors de la première expérience de l'événement. Cela signifie que la mémoire implique un voyage neuronal à travers le temps, qui implique la répétition de schémas précédemment établis dans le cerveau.

Quel rôle a joué l'activité hippocampique?

L'équipe a en fait pu utiliser les informations contenues dans les modèles d'activité cérébrale pour prédire si une personne se souviendrait ou non à un moment donné. Les chercheurs ont constaté que la mémoire diminuait en moyenne à un âge avancé. Il était frappant, quel que soit l'âge, qu'une activité hippocampique plus forte et une répétition dans le cortex soient associées à une meilleure mémoire. Cela était vrai non seulement pour le test de mémoire effectué lors de l'IRM, mais également pour les tests de mémoire effectués un autre jour de l'étude.

Quel est le but des recherches futures?

Il devient clair que l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle de l'activité cérébrale pendant le rappel de la mémoire peut détecter des différences stables entre les individus et indiquer la santé du cerveau, rapportent les chercheurs. L'étude actuelle a jeté les bases de nombreuses études futures sur la mémoire des personnes âgées de la cohorte de l'étude Stanford sur le vieillissement et la mémoire. Le but ultime est de développer de nouveaux outils sensibles pour identifier les personnes qui présentent un risque accru de maladie d'Alzheimer avant qu'une perte de mémoire importante ne se produise. (comme)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Se gonfler:

  • Alexandra N Trelle, Valerie A Carr, Scott A Guerin, Monica K Thieu, Manasi Jayakumar et al.: Les mécanismes hippocampiques et corticaux à la récupération expliquent la variabilité de la mémoire épisodique chez les personnes âgées, dans eLife (publié le 29 mai 2020), eLife
  • Des psychologues de Stanford étudient pourquoi certaines personnes âgées se souviennent mieux que d'autres, Université de Stanford (Publié le 3 juin 2020), Université de Stanford

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