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Virus Corona: propagation mondiale de la désinformation et des théories du complot


Diffusion de la désinformation et des théories du complot sur le SRAS-CoV-2

La pandémie de coronavirus a provoqué une grande incertitude chez de nombreuses personnes et il y a un grand besoin d'informations, qui sont souvent servies par des théories de désinformation et du complot, en particulier sur Internet. La manière dont ces fausses informations se répandent dans le monde et les dangers qu'elles comportent est mise en évidence dans un article récent du célèbre magazine spécialisé "Nature".

Tant l'émergence du nouveau coronavirus SARS-CoV-2 que sa propagation existent de nombreuses théories sauvages, qui ne peuvent être prouvées par aucune étude scientifique, mais se sont propagées dans le monde entier à une vitesse énorme. Dans l'article de synthèse actuel, les chercheurs ont analysé l'origine et la propagation de la désinformation et des théories du complot autour du SRAS-CoV-2 et ont expliqué les risques qui en résultent.

La désinformation n'est guère pertinente au début

Dans plusieurs études, des millions de publications sur les réseaux sociaux liées au COVID-19 ont été évaluées et les canaux de distribution de fausses informations transmises sans le savoir, de théories du complot et de fausses déclarations ciblées ont été enregistrés. Dans la phase précoce de la pandémie, la désinformation, par exemple, n'a joué qu'un rôle insignifiant dans les publications sur Twitter, rapportent les chercheurs. L'accent aurait plutôt été mis sur les incertitudes scientifiques fondamentales concernant l'épidémie, puisque les caractéristiques essentielles du virus telles que la transférabilité et la mortalité ne pouvaient être estimées qu'avec des taux d'erreur importants.

"Vide d'incertitude" dû aux lacunes dans les connaissances

L'admission honnête des lacunes dans les connaissances a créé un «vide d'incertitude» qui a permis à des sources superficielles d'intervenir sans réelle expertise, explique le biologiste Carl Bergstrom de l'Université de Washington à Seattle. Par exemple, certaines théories du complot ont émergé que Bill Gates, le co-fondateur de Microsoft, était soupçonné d'être le moteur de la pandémie. Certains prétendent que Gates a créé le virus lui-même, d'autres disent qu'il l'a breveté et prévoyait d'utiliser un vaccin pour contrôler les gens.

Bill Gates et le virus Corona

À la mi-mars, le site Web Biohackinfo.com a affirmé à tort que Gates prévoyait d'utiliser un vaccin contre le coronavirus comme astuce pour surveiller les gens grâce à une micropuce injectée ou un logiciel d'espionnage à points quantiques. Une vidéo YouTube correspondante, qui a maintenant atteint près de deux millions de clics, a été mise en ligne deux jours plus tard. Le conseiller de l'ancien président Donald Trump, Roger Stone, a commenté la théorie dans une émission de radio en avril, ajoutant qu'il ne ferait jamais confiance à un vaccin contre le coronavirus financé par Gates.

Longue portée avec peu d'effort

C'est ainsi que la théorie du complot a suivi son propre chemin et le journal New York Post a rendu compte de l'interview sans en débattre. L'article a été partagé ou commenté par près d'un million de personnes sur Facebook. "C'est une meilleure performance que la plupart des nouvelles des médias grand public", a déclaré Joan Donovan, sociologue à l'Université Harvard de Cambridge, Massachusetts. Et c'est là que réside le cœur du problème: étant donné la portée extrêmement élevée, qui peut facilement être atteinte avec la désinformation et les théories du complot, il y a une incitation à se concentrer sur de tels sujets.

Le virus Corona est la condition préalable parfaite aux théories du complot

Les théories du complot de Gates font partie d'un flot de désinformation sur le virus corona qui s'est propagé en ligne. Alors que de telles théories surgissent autour de chaque événement majeur, la pandémie de coronavirus offre les conditions idéales pour propager des rumeurs et des informations erronées, explique le scientifique des données Walter Quattrociocchi de l'Université de Ca’Foscari à Venise. Parce que les gens passent plus de temps à la maison et cherchent en ligne des réponses à une situation incertaine et en évolution rapide.

Abondance d'informations

«Le sujet est polarisant, effrayant, captivant», déclare Quattrociocchi. De plus, il est très facile pour toute personne intéressée d'obtenir des informations qui correspondent à son propre système de croyance. «Une abondance d'informations - certaines correctes et d'autres non - rend difficile la recherche de sources d'informations fiables et de conseils fiables», souligne l'expert. Cette situation est dite "infodémique".

Dangers de la désinformation

Le problème de «l'infodémie» est son immense étendue. Parce que beaucoup plus d'informations sont produites que nous ne pouvons réellement analyser et consommer, expliquent les chercheurs. Et dans une crise sanitaire mondiale, des informations inexactes ne sont pas seulement trompeuses, elles peuvent également prendre des décisions de vie ou de mort, par exemple si les gens commencent à prendre des médicaments non testés ou ignorent les conseils de santé publique, avertissent les experts dans l'article.

Fraude organisée avec désinformation

La fraude organisée est également un problème majeur. Cette année, plus de 68 000 domaines de sites Web avec des mots-clés liés au virus corona ont été enregistrés, dont beaucoup tentent de vendre des produits douteux avec de fausses promesses de traitement ou d'accéder aux données personnelles des utilisateurs. Certains sites Web frauduleux ont également réussi à dépasser les résultats de recherche de Google en utilisant une combinaison de mots clés optimisés et ciblés sur un public spécifique.

Améliorer les informations fiables

Dans l'ensemble, il y a un problème dramatique avec la diffusion de la désinformation sur Internet, même si les raisons peuvent être de nature très différente. Étant donné que les gens ne peuvent de toute façon pas être empêchés de transmettre des rumeurs non fondées, la question se pose de savoir comment la diffusion d'informations fiables peut être renforcée afin qu'elle puisse se propager plus rapidement et plus loin que la désinformation, résument les chercheurs.

Les plateformes de médias sociaux doivent agir

Les plateformes de médias sociaux sont également requises. Leur objectif principal est de maximiser l'engagement des utilisateurs et non de partager des informations factuelles. Cependant, Facebook, Google, LinkedIn, Microsoft, Reddit, Twitter et YouTube ont reconnu le défi et ont déjà annoncé une coopération pour lutter contre la désinformation.

Messages supprimés par le président brésilien

Par exemple, les contributions du président brésilien Jair Bolsonaro contenant des informations incorrectes sur les effets de l'hydroxychloroquine contre le COVID-19 ont déjà été supprimées et la publicité pour des «remèdes miracles» ou pour des masques trop chers a également été empêchée. Cependant, les plates-formes réagissent souvent très lentement et la désinformation correspondante s'est déjà largement répandue.

Certains ne peuvent pas être convaincus

En principe, les efforts pour faire connaître les bonnes informations et pour avertir les mauvaises informations ont également leurs limites. "Si les gens pensent que l'OMS est anti-américaine, Anthony Fauci corrompu ou Bill Gates mauvais, alors la note plus élevée d'une source alternative ne fait pas grand-chose - elle fait juste penser que la plateforme conspire avec cette source", souligne Renée diResta de l'Observatoire Internet de Stanford en Californie.

Quelles sources sont fiables?

Le problème n'est donc pas un manque de faits, mais la question de savoir à quelles sources les gens font confiance. Il ne sert à rien ici d'expliquer aux théoriciens du complot qu'ils devraient être des consommateurs critiques des médias, car ils pensent qu'ils font exactement cela en faisant leurs propres recherches et que ce que les autres préconisent, c'est de la désinformation.

Les chercheurs mettent également expressément en garde contre la manière dont les groupes extrémistes utilisent la désinformation sur le virus corona pour attirer l'attention des gens et, en même temps, une ouverture d'esprit aux opinions radicales. "L'augmentation de l'anxiété et de la désinformation autour du COVID-19 a permis aux promoteurs de la pensée malveillante et de la haine de s'attaquer au grand public sur un sujet d'intérêt commun et de les exhorter à adopter des opinions haineuses", ont déclaré les chercheurs. (fp)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Se gonfler:

  • Philip Ball, Amy Maxmen: La bataille épique contre la désinformation du coronavirus et les théories du complot; dans: Nature (publié le 27 mai 2020), nature.com

Vidéo: Coronavirus: attention aux fake news! (Septembre 2020).