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La stimulation nerveuse électrique peut soulager la douleur


Les impulsions de courant soulagent la douleur chronique

Le nerf vague joue un rôle particulier dans la lutte contre la douleur chronique. Certains brins de ce nerf vont des oreilles aux oranges internes. Le nerf est important pour la sensation de douleur. Une équipe de recherche autrichienne a maintenant développé une méthode douce pour stimuler doucement ce nerf et ainsi soulager la douleur chronique.

Des chercheurs de l'Université technique de Vienne et de l'Université médicale de Vienne ont présenté une procédure développée conjointement pour réduire la douleur chronique. Le nerf vague dans l'oreille est efficacement mais doucement stimulé par des impulsions électriques. La nouvelle méthode a été récemment présentée dans la célèbre revue "Frontiers in Neuroanatomy".

Stimulation avec électrodes à aiguilles

Le nerf vague est très important pour diverses fonctions corporelles, y compris la sensation de douleur. Pendant des années, des recherches ont été menées sur la façon d'utiliser le nerf vague pour soulager la douleur. Une équipe de recherche autrichienne a maintenant réalisé une percée. Les chercheurs ont découvert comment le nerf vague de l'oreille fonctionne par rapport à divers vaisseaux sanguins. En conséquence, un modèle 3D pourrait être développé sur l'ordinateur, qui peut calculer la stimulation optimale avec des électrodes à aiguilles. De cette manière, le nerf vague peut être stimulé de manière particulièrement efficace et douce en même temps.

Comment fonctionne le traitement?

De petites électrodes sont insérées directement dans l'oreille pour le traitement. Un petit appareil qui peut être porté autour du cou envoie alors certaines impulsions de courant. Il faut s'assurer que les électrodes sont fixées exactement au bon endroit. «Vous ne devez toucher aucun vaisseau sanguin et placer l'électrode exactement à la bonne distance du nerf», explique le directeur de recherche Eugenijus Kaniusas.

Dangers de la stimulation électrique

«Si l'électrode est trop éloignée, le nerf n'est pas suffisamment stimulé - s'il est trop proche, le signal est trop fort», explique l'expert. Si la stimulation est incorrecte, le nerf peut être bloqué, «se fatiguer» avec le temps et finalement ne plus transmettre de signaux au cerveau.

Le modèle informatique remplace les valeurs empiriques

L'expérience des médecins traitants a jusqu'à présent déterminé le succès de ces traitements. L'étude de Vienne a été la première à déterminer dans un modèle comment les fibres nerveuses et les vaisseaux sanguins de l'oreille courent dans l'espace. À cette fin, des images en coupe d'échantillons de tissus ont été photographiées en haute résolution et combinées sur l'ordinateur pour former un modèle tridimensionnel.

Selon le professeur Wolfgang J. Weninger du MedUni Vienna, les vaisseaux sanguins de l'oreille peuvent être clairement visibles lorsqu'ils sont éclairés, mais les "nerfs ne peuvent pas être vus". Le modèle révèle comment les nerfs fonctionnent par rapport aux vaisseaux sanguins et quelle est la distance moyenne entre les vaisseaux sanguins et les nerfs à des positions définies. Ceci est d'une grande aide pour le placement correct des électrodes.

L'ordinateur calcule la synchronisation et la force des impulsions

Le modèle informatique peut également être utilisé pour calculer les signaux électriques les mieux adaptés à la stimulation. Non seulement la force, mais aussi la synchronisation des signaux jouent un rôle. «La simulation informatique a montré pour la première fois qu'un modèle de signal triphasé devrait être utile d'un point de vue biophysique, similaire à la façon dont il est connu grâce à la technologie des courants forts - uniquement avec un courant beaucoup plus faible», explique Kaniusas.

«Trois électrodes différentes délivrent chacune des impulsions de courant ascendantes et descendantes, mais pas de manière synchrone, mais de manière très spécifique avec une temporisation», ajoute le directeur de recherche.

Déjà testé sur des personnes souffrant de douleur chronique

L'équipe de recherche a déjà testé la nouvelle procédure sur des personnes souffrant de douleur chronique. Le schéma de stimulation triphasé s'est avéré particulièrement efficace. «La stimulation du nerf vague est une technique prometteuse, dont l'effet est objectivé avec nos nouvelles découvertes et qui est maintenant encore amélioré», résume Kaniusas. La stimulation du nerf vague est souvent une option salvatrice, en particulier pour les personnes souffrant de douleur chronique qui sont déjà «hors traitement» et pour qui les médicaments ne sont plus utiles. (v)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Rédacteur diplômé (FH) Volker Blasek

Se gonfler:

  • Université de technologie de Vienne: De nouvelles impulsions actuelles soulagent la douleur (publié: 26 mai 2020), tuwien.at
  • Babak Dabiri, Stefan Kampusch, Stefan H. Geyer, États-Unis: Imagerie épiscopique à haute résolution pour la visualisation des artères cutanées et des nerfs de la cymba conché auriculaire chez l'homme; dans: frontiers in Neuroanatomy, 2020, frontiersin.org

Vidéo: Pour en finir avec les douleurs chroniques (Octobre 2020).