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Infections à coronavirus: une distance de 1,5 mètre n'est souvent pas suffisante


"Corona cloud": comment le nouveau virus est-il distribué?

Outre le lavage régulier des mains et le port d'une bâche mouillée dans la bouche, c'est surtout la distance de 1,5 mètre qui vise à protéger les personnes contre l'infection par le nouveau coronavirus SARS-CoV-2. Mais selon les experts, cet écart devrait être nettement plus important dans de nombreuses situations.

Aussi net que le coronavirus SARS-CoV-2 apparaît sur certaines images, le pathogène est invisible à l'œil humain. Mais ce que vous pouvez voir, c'est le chemin de transmission classique: l'infection par gouttelettes. Les études à ce sujet se propagent plus rapidement que le virus. Mais un sens des proportions est nécessaire.

La prononciation humide favorise la transmission

Il y a quelque chose dans l'air: le virus corona peut se propager en petites particules. Vif et clairement visible lors des éternuements ou de la toux, mais aussi plutôt timidement et à peine visible à l'œil humain lorsqu'il parle simplement.

Des chercheurs américains l'ont récemment démontré de manière impressionnante en utilisant la lumière laser: tandis qu'un homme dit «rester en bonne santé», des «taches vertes» scintillent sur un fond noir. Si l'orateur porte un masque, rien de plus ne peut être vu.

Le degré d'humidité de la prononciation dépend, entre autres, du volume et des sons, explique Claudia Traidl-Hoffmann, spécialiste de l'environnement, du Helmholtz Zentrum München et de l'Institut de médecine environnementale de l'Université technique de Munich.

Le th de l'anglais comme dans "orage" (orage) ou les sifflements étaient merveilleux pour les démonstrations. En d'autres termes: «Si une personne infectée se tient devant moi et dit orage, il y a un grand risque de m'attraper».

Comme les autres coronavirus saisonniers, grippes ou rhinovirus, le Sars-CoV-2 est traditionnellement transmis par infection par gouttelettes. C'est pourquoi cela signifie: gardez vos distances. Et: protection bouche-nez.

Le risque d'infection dans les bâtiments est apparemment plus élevé qu'à l'extérieur
Mais jusqu'où ces gouttelettes volent-elles? Quelle est l'ampleur du risque d'infection? Et cela fait-il une différence que les gens se trouvent dans une pièce fermée ou à l'air frais - et à quelle vitesse s'y déplacent-ils?

Aussi nouveau que le nouveau type de virus corona soit, si frais, en partie non contrôlés et basés sur de petits échantillons, sont des tests et des modèles qui ont été publiés ces derniers jours.

«Pour le moment, c'est souvent de la spéculation», souligne Traidl-Hoffmann. Cependant, une étude menée en Chine suggère que la concentration corona à l'intérieur des bâtiments est généralement plus élevée que dans les lieux publics.

Une plus grande distance de sécurité

Des chercheurs des Pays-Bas et de Belgique ont récemment publié des calculs de la soufflerie selon lesquels la distance recommandée de 1,5 mètre lors d'un déplacement plus rapide n'est pas suffisante pour éviter toutes les gouttelettes.

Quiconque marche à environ cinq kilomètres à l'heure doit garder une distance de cinq mètres, les joggeurs à 14,4 km voire une dizaine de mètres.

Des scientifiques de l'Université Aalto en Finlande ont visualisé la propagation d'un nuage de souffle lorsque quelqu'un tousse sans protection entre les rayons des supermarchés, par exemple.

Cependant, ces modèles sont souvent de nature assez théorique. Les responsables de l'étude du jogging, par exemple, admettent que le vent arrière et le vent de travers doivent être pris en compte. Et le spécialiste en médecine environnementale Traidl-Hoffmann conseille également de considérer les réactions excessives pour savoir ce que l'individu peut en déduire.

La chaleur et la sécheresse réduisent le risque

Bernhard Weigand, qui fait des recherches à l'Institut de thermodynamique de l'aérospatiale de l'Université de Stuttgart sur la dynamique du goutte-à-goutte, entre autres: «Directement derrière un coureur ou un cycliste, le flux se rompt et il y a des particules dans l'air. Mais si vous ne conduisez pas le Tour de France, vous ne vous approchez pas si près. »

De plus, les modèles ne prennent souvent pas en compte le comportement des gouttes, comme le précise le professeur. «De très petites gouttelettes s'évaporent en une fraction de seconde. Les gros coulent très rapidement et ne suivent pas le flux d'air. "

En vue d'éventuelles infections, des gouttes de 30 à 40 micromètres sont intéressantes, soit environ la moitié de l'épaisseur d'un cheveu humain. À une température de 20 degrés, les 20 à 30 secondes duraient. Les modèles basés sur une diffusion de plusieurs minutes sont loin d'être réalistes.

Outre la température, l'humidité est déterminante pour l'évaporation. Plus cette valeur est élevée, moins les gouttes s'évaporent. En général, on peut dire: plus il fait chaud et sec, plus l'évaporation est rapide, plus le risque d'infection est faible. Les courants d'air soufflent à leur tour les gouttes et augmentent l'évaporation.

Quel rôle joue la concentration virale

Il est également crucial de savoir où arrivent les gouttes et les virus et à quel point ils sont infectieux, explique Traidl-Hoffmann. Sur la muqueuse nasale, ils sont rapidement expulsés. "Si vous les respirez profondément dans vos poumons, ce sont eux qui causent le plus de dégâts."

Le professeur s'efforce également d'appliquer une sagesse bien connue en pharmacie: la dose fait le poison. Par exemple, il pourrait y avoir 1600 pollen dans un mètre cube d'air, ce que les personnes allergiques ressentent à nouveau ces jours-ci.

«Jusqu'à présent, la concentration de particules virales autour d'un patient corona n'est pas claire», déclare le médecin spécialiste de l'environnement. Ce qui est certain, c'est que le virus du SRAS-CoV-2 mesure 160 nanomètres - il pourrait donc y avoir 100 virus dans des particules plus petites dans l'air.

"Le nombre de ces particules virales nécessaires pour être infecté n'est pas clair et dépend également de manière cruciale du receveur et de sa réceptivité."

À l'aide d'un impacteur en cascade, Traidl-Hoffmann et son équipe veulent maintenant étudier la taille des particules dans l'air sur lesquelles le virus se propage. Des tamis avec différentes tailles de pores sont installés dans l'appareil, qui filtrent les soi-disant bioaérosols par taille.

Les experts veulent savoir quelle est la concentration de virus dans l'air lorsqu'une personne infectée est tranquillement allongée dans son lit, par exemple, ou lorsqu'elle est intubée. Le personnel médical en particulier est infecté car il est particulièrement exposé aux virus, explique Traidl-Hoffmann. Mais ce projet de recherche n'en est qu'au tout début. (annonce; source: dpa)

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