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Pandémie de choléra: histoire, évolution et contexte


Pandémies Partie 3: Choléra

«Le choix entre la peste et le choléra» est le choix entre deux maux. Le choléra est facile à traiter dans les sociétés modernes d'aujourd'hui, mais s'il n'est pas traité, il aboutit souvent à la mort et continuera de faire des milliers de victimes dans le monde en 2020. C'est l'une des maladies à l'origine de la plupart des pandémies.

Les symptômes du choléra

Le choléra provoque une douleur intense, des vomissements sévères et une diarrhée massive - les personnes touchées perdent jusqu'à 20 litres de liquide par jour. Ils ternissent en bleu et perdent du poids très rapidement. Si elles ne sont pas traitées, elles meurent de déshydratation et de perte de minéraux nécessaires au maintien des fonctions de l'organisme. Sans traitement, deux malades sur trois meurent en une semaine.

L'agent pathogène du choléra

Le choléra vient du mot grec chole, cela signifie la bile. Les termes historiques étaient «dysenterie biliaire» ou «trouble biliaire». C'est causé par une bactérie - Vibrio cholerae. Son poison ouvre les muqueuses de l'intestin et conduit ainsi à une diarrhée extrême connue sous le nom de «chaise d'eau de riz».

Les bactéries s'accumulent dans l'eau potable qui polluent les matières fécales, qui servent de nourriture aux microbes. Les personnes sont rarement infectées par des objets ou des aliments auxquels adhèrent les agents pathogènes. Ils pénètrent dans le tractus gastro-intestinal par la bouche.

Comment la bactérie du choléra s'est-elle adaptée aux humains?

Selon des preuves historiques et des preuves, le pathogène du choléra existait sur le sous-continent indien bien avant la première pandémie. Seuls s'installer, cultiver et élever du bétail peuvent lui donner la possibilité de se propager par voie orale à travers l'eau potable et les aliments contaminés par des matières fécales.

Dans les cultures de chasseurs et de cueilleurs mobiles, de telles aires de reproduction dans l'eau n'existaient pas sous la forme qu'une bactérie pouvait créer une chaîne d'infection ininterrompue. Afin d'établir une chaîne fermée d'infection des excrétions humaines via l'eau potable et de lavage, des masses de personnes ont dû utiliser cette eau au même endroit pendant une longue période.

Les grandes villes de la révolution industrielle, dans lesquelles se rassemblaient de nombreuses personnes qui n'étaient pas connectées à des réseaux d'égouts fermés, ont permis aux bactéries de se propager plus efficacement que jamais sur le site. L'expédition mondiale a également transporté les microbes.

Les pandémies de choléra

La première pandémie de choléra entre 1817 et 1824 environ est connue sous le nom de "choléra asiatique". Il a commencé à Jessore près de Calcutta, a migré à travers l'Inde vers la Chine et l'Asie du Sud-Est et a atteint Mascate, l'Iran et Bagdad. La deuxième pandémie de choléra de 1829 à 1851 a recommencé en Inde et s'est propagée en Chine, en Europe et en Amérique. La troisième pandémie de choléra (1852-1860) avait son centre en Russie, la quatrième a commencé au Bengale en 1863 et a été propagée par les musulmans indiens à La Mecque, d'où elle a dévasté le Moyen-Orient jusqu'en 1875.

La cinquième pandémie de 1881 à 1896 recommence en Inde et atteint l'Europe, où l'Allemagne, entre autres, est durement touchée. Le sixième de 1899 à 1923 a tué environ 800 000 personnes rien qu'en Inde, se répandant principalement au Moyen-Orient, en Europe de l'Est et en Afrique du Nord. La septième pandémie a commencé en Indonésie en 1961 et a touché l'Inde, la Russie et l'Afrique du Nord. Cela continue à ce jour avec des épidémies nationales.

Un vieux fléau?

Bien avant le Christ, des sources grecques, indiennes et chinoises rapportent un fléau dont les symptômes, comme la diarrhée extrême, ressemblent au choléra. Hippocrate (460 à 377 avant JC) et Galien à Rome (129 à 216 après JC) ont rapporté une telle maladie. Cependant, il est douteux que ce soit l'agent pathogène qui ait déclenché la première pandémie de choléra en 1817.

Cependant, selon un article de Robert Pollitzer, une inscription dans un temple du Gujarat dans l'ouest de l'Inde de l'époque préchrétienne suggère que la bactérie du choléra en Asie du Sud a fait des victimes il y a des milliers d'années. C'est ainsi qu'une maladie est décrite, qui non seulement blesse les courageux et résulte d'une malédiction des prêtres, mais rend également les lèvres bleues, le visage s'effondre et les membres et le corps rétrécissent. Cette condition décrit clairement l'apparence des patients atteints de choléra qui sont vidés de liquide.

Un "poison qui assombrit les yeux"

Il y a des preuves claires du choléra peu de temps après que Vasco da Gama ait atteint la côte de Malabar en 1498. Dès 1503, le Portugais Gaspar Correa décrivait de nombreux décès dans l'armée du souverain de Calicut dans sa chronique «Lendas da India», déclenchés, entre autres, par une maladie qui commençait par des douleurs abdominales soudaines et dont un homme mourut en huit heures. Il a également noté une éruption au printemps 1543.

Selon Correa, les habitants appelaient la maladie "Moryxy" et le taux de mortalité était si élevé qu'il était à peine possible d'enterrer les victimes.

Correa écrit: «La crampe était si douloureuse qu'il semblait que le pire poison agissait, avec des vomissements, accompagnés du dessèchement de l'eau (du corps), comme si l'estomac était retourné, et en plus des crampes dans les tendons des articulations et la plante des pieds avec une telle extrême Douleur comme si le malade était sur le point de mourir; les yeux s'assombrirent et les mains comme des pieds noirs et cambrés."(Gaspar Correa: Les trois voyages de Vasco da Gama et de sa vice-royauté, Introduction, Adamant Media Corporation, 2001)

Sans aucun doute, Correa a décrit ici les principaux symptômes du choléra.

Une "maladie indienne"

Entre ces premiers rapports d'Européens en 1503 et la première pandémie en 1817, il existe plusieurs cas d'épidémies de choléra en Inde, dont au moins dix sont qualifiées d'épidémies.

Au 16ème siècle, ces rapports étaient limités à Goa, car les Portugais avaient leur centre commercial ici et le reste du sous-continent restait une terra incognita pour les Européens. Avec la présence des Britanniques, des Néerlandais et des Français, des notes d'autres régions de la côte ouest indienne sont également entrées dans les chroniques européennes. En conséquence, le choléra s'est propagé sur la côte de Surat dans les années 1670 et a fait rage à Daman près de Mumbai en 1695.

Le docteur anglais Dr. Paisley a écrit sur le choléra à Madras en février 1774, et cette tradition a été incluse dans le manuel médical "Maladies de l'Inde" en 1807. Le «choléra asiatique» était probablement considéré comme une maladie endémique, et les maîtres coloniaux britanniques avaient peu de connaissances sur une grande partie de leurs provinces intérieures à la fin du 18e siècle.

Ce n'est qu'en 1786 qu'un conseil hospitalier a été mis en place à Madras et à Calcutta, de sorte que les Britanniques n'avaient auparavant aucun rapport régulier de choléra parmi les Européens et les soldats indiens. Les rares preuves ne laissent aucun doute sur le fait que le choléra n'était pas seulement répandu sur les côtes du sous-continent à la fin du 18e siècle, mais aussi en dehors des frontières indiennes en Asie du Sud.

«Choléra asiatique» - la première pandémie

La première pandémie de choléra a fait rage entre 1817 et 1824 avec des épidémies locales dans les années avant et après. Il s'est répandu dans de nombreux pays d'Asie et d'Afrique de l'Est et s'est répandu de l'Asie mineure vers la Russie, vers le sud-est, l'est puis vers l'Europe centrale. Les premiers cas de choléra en Allemagne sont documentés en 1831.

Comment est née la première pandémie de choléra?

Des épidémies de choléra existaient probablement dans l'Inde ancienne aujourd'hui. Depuis, l'Inde est reliée à l'Asie centrale, à la Perse et à l'Arabie via la Route de la Soie, et ce via l'Asie Mineure et la Méditerranée jusqu'à l'Afrique du Nord et l'Europe. Alors pourquoi une vague de choléra ne s'est-elle propagée qu'en 1817, qui s'est répandue loin à travers les pays et sur trois continents?

Philip Alcabes, l'auteur de «Dread. Comment la peur et la fantaisie ont alimenté les épidémies de la peste noire à la grippe aviaire », explique la première propagation extrême de la bactérie du choléra avec des bouleversements sur le sous-continent indien. La pression de la Compagnie britannique des Indes orientales aurait brisé les structures du pouvoir dans ce qui est aujourd'hui l'Inde et le Pakistan. Les guerres et les famines ont conduit à d'importants mouvements migratoires. Les conditions de vie s'étaient également détériorées et le choléra se serait propagé des épidémies locales à travers le sous-continent et par la suite à travers l'Asie jusqu'en Russie et en Europe centrale.

Éruption volcanique et vague épidémique

Gillen Wood, professeur d'histoire de l'environnement à l'Université de l'Illinois, mentionne un aspect sous-exploré dans l'épidémie de pandémie. Tout comme la pire vague de peste en Europe au 14ème siècle était liée à la baisse de température lors du «petit âge glaciaire», Wood voit l'éruption du volcan Tambora sur Sumbawa (Indonésie) en 1815 comme un déclencheur important de la première pandémie de choléra.

Selon Wood, cette épidémie aurait entraîné un changement climatique massif entre 1815 et 1818. En Europe, l'année de l'épidémie est connue comme «l'année sans été» - des nuages ​​de cendres ont assombri le ciel et le Canada était couvert de neige en juin. Dans de grandes parties de l'Inde, l'agriculture s'est effondrée parce que la mousson ne s'est pas matérialisée. D'autres chercheurs soupçonnent également que ce climat extrême a provoqué la mutation des bactéries du choléra qui sévissaient en Inde.

Cette hypothèse est renforcée car, à la suite de l'épidémie, d'autres épidémies se sont également propagées en Asie du Sud-Est et les agents pathogènes ont trouvé un terreau favorable pour les personnes affaiblies par la faim dont la malnutrition a pris le pas sur le système immunitaire et qui ont lutté pour survivre dans le pays.

Une "fièvre tropicale"

Les gens de mer connaissaient depuis longtemps cette maladie dans les deltas fluviaux d'Asie du Sud, et elle portait le nom grec "choléra" - "Flux biliaire". Elle était considérée comme l'une des maladies fébriles typiques dans les pays chauds - personne ne connaissait la cause, les bactéries qui erraient dans l'eau polluée. Au 17ème siècle, le choléra était connu comme une grave diarrhée estivale, et les médecins croyaient à tort que le «mauvais air» provoquait la peste.

Eau mortelle sur l'océan

Le choléra s'est probablement propagé sous forme de pandémie en 1817 parce que son centre, l'Inde, était maintenant au milieu d'un commerce extérieur florissant - contrairement aux épidémies de choléra des siècles précédents, les routes maritimes internationales vers l'Europe, en particulier Londres, étaient maintenant constamment utilisées.

D'abord, cependant, l'épidémie s'est propagée en Asie, de Jessore près de Calcutta elle s'est infiltrée dans les bidonvilles des îles de la Sonde, de là elle a causé des méfaits en Indochine, puis elle a fait rage en Chine, de Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka) elle l'a infectée. Maskarenas jusqu'à ce que l'eau mortelle atteigne finalement Téhéran et Bagdad en 1821.

C'était facile en Asie du Sud et du Sud-Est. Dans le sud de la Chine, comme en Inde, à Ceylan et dans les îles de la Sonde, la mousson ne s'est pas matérialisée dans les trois ans qui ont suivi l'éruption du Tambora. Des millions de personnes avaient faim et manquaient de nourriture et manquaient de vitamines et de minéraux qui auraient fourni une certaine protection contre l'infection. La fièvre maculée était également endémique en Asie du Sud.

Le choléra a changé le cours de l'histoire en Perse, parce que les morts et malades de l'infection ont tellement affaibli le pouvoir des shahs Quajaren que l'armée russe a repris une grande partie de ce qui est aujourd'hui l'Iran. Ce fut une victoire à la Pyrrhus, car des dizaines de milliers de soldats russes sont maintenant morts de diarrhée et de vomissements, de perte de liquide et de manque de minéraux.

Iran - pauvreté et choléra

Il existe des travaux détaillés sur l'état de la santé publique en Perse à l'époque des Qajars (Qadjars ou Kadjaren) entre 1796 et 1925. La mortalité infantile en Perse était de plus de 50% au 19e siècle, contre 20% en Allemagne ou en France à l'époque. L'ignorance de la contagion des maladies, les conditions d'hygiène catastrophiques, les graves pénuries d'eau, la pauvreté amère et le manque associé de nourriture, de minéraux et de vitamines ont entraîné une propagation rapide des épidémies infectieuses - y compris le choléra.

Il a d'abord fait rage à Bushehr et dans les provinces du golfe Persique en 1821, puis est apparu à Kazerun, a balayé la ville de Shiraz, s'est propagé à Abadeh dans la province de Fars, puis le nombre de victimes à Ispahan a monté en flèche, et la masse des morts empilés dans le centre de l'Iran. Deux ans plus tard, la bactérie avait atteint l'eau potable sur la côte de la mer Caspienne et contaminé la Russie.

La propagation de la pandémie peut être grossièrement reconstituée à partir de la distance historique et de la connaissance de l'infection due à l'eau potable et au lavage contaminées et à la nourriture. La peste a donc éclaté en Iran d'abord sur le golfe Persique - probablement via des liaisons maritimes. Étant donné que les agents pathogènes ont survécu pendant plusieurs jours dans l'eau potable et que les navires qui ont débarqué dans le golfe Persique ont chargé leur eau en Inde, les marins ont très probablement transporté la maladie en Iran et en Arabie.

Le choléra est probablement venu en Afghanistan avec les caravanes en Afghanistan, et peut-être aussi de là en Iran - tout comme la peste s'était déjà répandue sur les routes de la soie. À Mascate, elle éclata en 1821 par l'intermédiaire des troupes britanniques soupçonnées d'être infectées en Inde ou en Afghanistan - de là, elle se déplaça sur les routes des marchands d'esclaves arabes dans le nord-est de l'Afrique.

La deuxième pandémie - Asie, Afrique, Europe et Amérique

La deuxième pandémie de choléra de 1829 à 1851 a recommencé en Inde et s'est propagée en Chine, en Europe et en Amérique. La peste avait déjà fait rage en Inde en 1826, inondé l'Afghanistan, atteint l'Iran en 1829, pénétré en Russie par la mer Caspienne et y avait finalement fait rage. Les soldats russes qui s'étaient tenus à la frontière indienne ont reçu l'ordre de se rendre en Pologne pour y réprimer le soulèvement de novembre et ont amené la maladie au centre de l'Europe - documenté ici pour la première fois. Au sud, il s'est propagé de la Mecque à l'Égypte.

En 1830, des personnes ont vomi et sont mortes de pertes d'eau et de minéraux à Varsovie, amenées par des soldats russes, et sur les côtes de la Baltique, où la bactérie avait vraisemblablement atteint Saint-Pétersbourg via la mer Baltique - puis elle a frappé un pays après l'autre en Europe.

D'innombrables créatures vivantes se sont rapidement transformées en corps bleus - en Angleterre comme l'Allemagne et l'Autriche en 1830/31, en France et aux Pays-Bas un an plus tard. Toujours en 1832, des navires ont amené l'agent pathogène à travers l'Atlantique aux États-Unis: en été, plusieurs dizaines de New-Yorkais sont morts chaque jour de calculs biliaires et un total de 2000 citoyens à Vienne.

Physiciens, philosophes et bactéries

Le célèbre philosophe allemand Georg Wilhelm Friedrich Hegel est décédé le 14 novembre 1831 à l'âge de 60 ans avec le diagnostic de «choléra sous sa forme la plus concentrée» - il n'est pas certain que le choléra soit vraiment la cause du décès. Deux jours plus tard, la maladie a tué le général de division Carl von Clausewitz, qui l'a contractée en Pologne, où les soldats russes l'ont répandue.

En 1832, la bactérie met fin à la vie de Georges Cuvier, le fondateur de la paléontologie et probablement le plus grand zoologiste d'Europe à l'époque. En août de la même année, la bactérie a également détruit le physicien Nicolas Léonard Sadi Carnot, fondateur de la thermodynamique - il n'avait que 36 ans.

Un désastre en médecine

Les premières hypothèses selon lesquelles l'eau potable est le moyen de distribution n'ont pas prévalu pendant des décennies parce que les contagionistes et les miasmatistes ont implanté les nouveaux faits dans leur système théorique existant au lieu de les prendre comme des faits nouveaux et de les évaluer sans préjugés. Soit le choléra s'est propagé par contact interhumain (contagionistes), soit il est apparu par des «processus répugnants dans l'atmosphère locale» (miasmatistes).

Les dogmatiques des deux camps n'ont pas remarqué que des personnes au rez-de-chaussée du côté de la rue d'un ruisseau de moulin sont tombées malades dans les villages, mais aucune de l'autre côté de la rue. Les deux camps n'ont pas vu la cause de l'eau pure, car ils avaient déjà leurs constructions solides à l'esprit.

Helmut Veil écrit: «Un observateur qui ne voit que les malades et non l'eau qu'ils ont bu ne peut pas comprendre le choléra rebondissant. C'était comme ça en Europe - plus de 50 longues années. (Helmut Veil: Cholera. Une débâcle de la science et de la politique au XIXe siècle, Francfort-sur-le-Main, 2019, page 110).

Esquiver, dissimuler et dissimuler étaient les méthodes habituelles en Russie - par crainte du tsar despotique, ailleurs, les épidémies étaient délibérément tenues secrètes afin de ne pas montrer l'ennemi de la guerre nu. La politique a favorisé la débâcle médicale.

«Il y avait l'illusion des contagionistes d'arrêter le choléra avec quarantaine et sans contact, et l'illusion des miasmatistes d'espérer la fin de l'épidémie grâce à l'hygiène générale et à la surveillance météorologique. Et entre les deux, il y a toujours des hésitations, un peu de contact là-bas, du feu de fumée contre la pollution de l'air là-bas et de la chaux de chlore pour la désinfection. Une impuissance trépidante contre un pathogène invisible qui est compréhensible dans la situation opaque. (Voile: page 8).

En outre, il existait des traitements souvent adaptés pour amener les malades au cimetière encore plus rapidement. Cela incluait la saignée omniprésente: une perte de sang supplémentaire chez ceux qui ont perdu une quantité extrêmement importante de liquide corporel a accéléré leur sortie du monde des vivants.

Médecine impuissante

Helmut Veil écrit: "Lorsqu'il a pénétré pour la première fois de l'Inde via la Russie aux frontières de l'Europe centrale en 1830, les médecins (...) ont été confrontés à une situation dans laquelle l'évolution chaotique du choléra a sapé les règles connues depuis l'époque de la peste." (Voile d'Helmut: page 7)

Les scientifiques français qui se sont rendus en Russie, en Autriche et en Prusse pour enquêter sur la peste ont été confrontés au mystère non résolu selon lequel le choléra a éclaté dans des endroits éloignés, mais en a laissé d'autres totalement indemnes.

Sans connaissance de l'eau potable comme source de l'infection, les mesures restaient inefficaces: les vêtements dans lesquels les «puces de la peste» nichaient étaient presque inoffensifs pour le choléra, la quarantaine locale n'était pas plus efficace que de bloquer des États entiers comme à la frontière orientale de la Prusse. Les incendies pour purifier l'air n'ont pas aidé contre un agent pathogène qui vivait dans l'eau. Veil écrit: "Les mesures strictes de la Prusse pour contrôler le trafic humain et de marchandises ont étranglé l'économie, mais pas le choléra."

L'enfer dans les grandes villes

Le choléra a fait beaucoup plus de morts (et proportionnellement) dans les métropoles que dans les villages. La misère sociale a considérablement augmenté le taux d'infection, tout comme les conditions associées dans les foyers des pauvres. L'horreur a explosé dans les grandes villes d'Europe - à Saint-Pétersbourg comme à Paris, à Londres comme à Vienne.

À Varsovie, en mai 1831, près de 5 000 personnes sont tombées malades, en août une personne sur deux avait été victime de la bactérie; à Saint-Pétersbourg, 12 540 étaient malades et 6 449 morts. Dans les villes de l'industrialisation précoce, la diarrhée mortelle faisait plus rage que dans les campagnes, où la qualité de l'eau était généralement meilleure que dans les écloseries de peste des quartiers populaires urbains.

Russie - corruption et meurtre

A Moscou, les ordres téméraires du tsar n'ont pas ralenti la maladie, mais au contraire alimenté la corruption et les crimes: les dragons qui contrôlaient la séparation spatiale pouvaient être payés pour d'innombrables «exceptions» avec ce que les fermiers avaient; Les prêtres ont épuisé les gens en affirmant que Mère Marie, qui voyageait avec eux, libérait la peste. Lorsque la vague de maladie s'est calmée d'elle-même, le ministre de l'Intérieur, vainement dilaté, Sakrewski l'a attribué à son succès personnel, même si, selon Veil, il n'a laissé que le chaos partout.

Les citoyens de Saint-Pétersbourg pensaient que des «amis de la Pologne» avaient répandu un «poison du choléra» et cherchaient ces «amis de la Pologne» parmi les médecins et pharmaciens étrangers. Ils ont tué un médecin devant un hôpital. La foule a pris d'assaut les hôpitaux, "libéré" les malades et jeté les médecins par les fenêtres.

Paris - La peur bleue

En France, la maladie s'appelait «peur bleue», la peur bleue, d'après les corps rougis des patients émaciés. La bourgeoisie parisienne n'avait pas pris le choléra au sérieux quelques mois plus tôt - par arrogance: le choléra était considéré comme «typique» de «pays barbares» comme la Russie ou la Pologne, et le «Paris civilisé» n'avait rien à voir avec cela.

Mais les bactéries du choléra ont également trouvé un paradis à Paris: l'eau potable provenait de la Seine, qui était remplie d'excréments et d'ordures, et de puits également contaminés - la saleté fétide coulait dans les gouttières des rues, et avec elle la maladie.

Le 14 avril 1832, les autorités dénombraient 13 000 malades et 7 000 morts, et 12 800 morts à la fin du mois d'avril. La panique remplaçait désormais l'arrogance. Les Parisiens ont traversé une psychose collective, l'eau potable était imbibée de bactéries, l'atmosphère saturée de fantasmes de conspiration; Les républicains croyaient à l'empoisonnement monarchiste, une foule a menacé les médecins et pillé des pharmacies.

Les autorités ont confisqué des autocars, des charrettes de marchandises et toutes sortes d'autres compagnons; bientôt les corps ont été amenés dans des fosses communes sur des brouettes, séparés uniquement par de la chaux.

Heinrich Heine a vécu l'épidémie à Paris à son apogée et dépeint une image comme celle des rêves de fièvre du Moyen Âge de l'enfer: "C'était dégoûtant de voir quand les gros wagons de meubles (...) roulaient maintenant comme des bus mortuaires, comme des omnibus mortis (...)."

Au cimetière du Père Lachaise «Je n'ai vu (Heine) que le ciel et les cercueils. Je suis tombé sous quelques centaines de corbillards (...) et dans cet environnement noir (...) j'ai dû endurer quelques heures. ", dans lequel "Certaines voitures se sont renversées, les cercueils se sont effondrés, les cadavres sont sortis ...".

Le 14 avril 1832, environ 7 000 personnes moururent du choléra rien qu'à Paris, jusqu'à fin septembre 18 402 sur 785 000 citoyens. La situation n'était pas meilleure à Marseille et Toulon, où la maladie était venue de la Méditerranée à travers la Méditerranée.

La troisième pandémie - les bactéries au microscope

Les spéculations sur la cause du choléra et son traitement étaient aussi présomptueuses qu'impuissantes. Le "Cholera-Zeitung" (la seule maladie du choléra avait son propre magazine) a mentionné plus de 100 fois en 1831/32 le terme miasme comme un "processus atmosphérique anormal". Ce "miasme" devait rester approximatif - puisque ce "miasme" n'existe pas. Dans les années 1830, aucun médecin n'a tenté de détecter les germes au microscope.

Cela a changé après le choc de la pandémie de choléra de 1830, qui a rendu l'Europe vulnérable: trois médecins de Bristol ont examiné au microscope les excrétions de patients de la deuxième épidémie à Londres ainsi que l'air et l'eau potable des salles de choléra. William Budd (1811 à 1880), Joseph Griffin Swayne (1819 à 1903) et Frederick Brittan (1823 à 1891) ont trouvé ce qu'ils pensaient être des «cellules cholériques» à un grossissement de 420 fois. Cependant, ce n'étaient pas les vibrions cholériques en forme de crochet, bien qu'ils les représentaient, mais des cellules sphériques beaucoup plus grandes.

En fait, selon Veil, il n'y avait toujours aucun moyen d'isoler les bactéries dans cette phase précoce de la microscopie et donc de déterminer les agents pathogènes avec un degré de probabilité élevé: les lentilles étaient moins précises plus elles grossissaient, et les scientifiques ont vu différents êtres vivants, tous des germes. pourrait être.

Jusqu'à la fin du siècle, jusqu'à Robert Koch, la guerre des tranchées traditionnelle entre miasmatistes et contagionistes et leurs théories dominait le terrain, théories qui, dans la perspective d'aujourd'hui, n'étaient rien de plus que des spéculations systématiquement ordonnées. Parfois, des hypothèses erronées, telles que le choléra est causé par un miasme dans l'air ou par la pourriture dans la terre, conduisent à des règles d'hygiène sensées qui contiennent le choléra de manière sélective.

Il était depuis longtemps clair pour les «non-scientifiques» qu'il y avait un lien entre le choléra et les «eaux de merde» qui étaient dirigées vers la Tamise. Déjà en 1831, George Cruikshank (1792 à 1878) caricaturait la Southwark Water Company, qui prenait son eau de la rivière, exactement là où les eaux usées coulaient. Les Spottvers ont lu: «Donnez-nous de l'eau propre. Nous aurons tous le choléra. »De toute évidence, les personnes« normales »exposées au choléra ont évalué la situation de manière plus réaliste que les miasmatistes et les contagionistes pris dans leurs dogmes, a déclaré Veil.

John Snow et Filippo Pacini - eau et parasites

Il doit être devenu clair que le choléra s'est propagé en particulier là où il y avait de l'eau putride, et que d'autres maladies diarrhéiques y étaient endémiques - et que pendant l'épidémie de choléra dévastatrice à Londres, qui a tué 15000 personnes en 1848/49, des téléspectateurs impartiaux ont été précis. peut voir ça.

Le médecin anglais John Snow ne se laissa pas décourager par les dogmes de 1849. Il avait remarqué que les mineurs souffraient très souvent du choléra et en était venu à la conclusion que les gens tombaient malades exactement là où ils vivaient ensemble dans un espace confiné et où la nourriture et l'eau potable entraient en contact avec les excrétions des malades du choléra.

En 1855, il lit son texte, qui appartient à l'histoire de la médecine, avec le titre "Sur la communication du choléra par l'eau". Il n'y avait pas de miasme mystérieux pour lui, mais la maladie était limitée au tractus intestinal, où elle ne pouvait passer que par la nourriture et l'eau.

Non seulement John Snow a eu la bonne idée, mais il a également prouvé que c'était vrai: le médecin a fait fermer la pompe à eau dans une rue infestée de choléra à Londres et a fourni aux gens de l'eau propre provenant de camions-citernes. Le résultat était clair. Dans cette rue, les nouveaux cas de choléra ont chuté rapidement. Même sans connaître le pathogène, il avait prouvé le chemin d'infection de la diarrhée. Mais cela n'a pas conduit à repenser les principaux professionnels de la santé - et trois ans plus tard, Snow est mort d'un accident vasculaire cérébral.

Sa preuve de la voie de l'infection par l'échange d'eau peut être décrite comme le début de l'épidémiologie moderne, dans laquelle les preuves scientifiques ont remplacé les théories exagérées mais finalement spéculatives.

En 1854, le florentin Filippo Pacini (1812 à 1883) identifia les vibrions responsables du choléra. Il les a trouvés en vrac entre le mucus et les cellules épithéliales de l'intestin des cadavres de choléra, c'est-à-dire exactement là où la maladie était destructrice: les vibrions cholériques produisent un poison qui rend les membranes perméables, ce qui entraîne une perte extrême d'eau et de minéraux et conduit à la mort.

En 1854/55, deux médecins, un à Londres et un en Italie, avaient d'abord reconnu la voie du choléra dans le tractus intestinal à travers une eau contaminée par des matières fécales et, d'autre part, l'effet mortel d'un pathogène sur les membranes intestinales.

Le choléra a continué à tuer sans restriction: pendant la guerre de Crimée, entre 1853 et 1856, plus de soldats sont morts de la maladie que de l'ennemi humain. Mais il a fallu plus de 30 ans à la science et à la politique pour tirer des conclusions - et cela avait des causes à la fois scientifiques, politiques et économiques.

John Snow avait le mordant nécessaire pour défendre ses vraies connaissances, mais le médecin généraliste n'était pas l'une des grandes universités, et les miasmatistes et contagionistes qui y étaient basés ont continué à écrire des tonnes d'écrits spéculatifs qui correspondent à leurs théories.

Pacini s'est retenu, ce qui à première vue semble inhabituel pour un professeur qui avait trouvé des preuves valables du pathogène du choléra et de ses effets au microscope.

Mais apporter sa conclusion sur les vibrions au public aurait été de démanteler une montagne de théorie, similaire à ce que Charles Darwin avait dit avec son dicton selon lequel les espèces sont changeantes: les premiers médecins scientifiques au sens moderne ont trouvé des univers entiers sous le microscope. d'organismes auparavant inconnus, mais avant l'établissement de souches bactériennes dans des solutions nutritives, ils n'avaient aucune preuve que et comment les organismes unicellulaires se reproduisaient.

Cela contrastait avec l'idée de production primitive établie depuis l'antiquité, selon laquelle des micro-organismes se formaient spontanément sur un substrat approprié. Le professeur italien avait de bonnes raisons de ne pas aller de l'avant s'il ne voulait pas perdre sa réputation de scientifique.

La quatrième pandémie

Dans l'armée prussienne, la maladie a éclaté de plein fouet en 1866 et a tué 3 139 soldats, l'armée l'a amenée en Autriche et, en août, une épidémie à part entière a fait rage là-bas, tuant près de 2000 personnes à la fin de l'automne, et deux fois plus dans les environs. Environ 8 000 personnes sont mortes en Basse-Autriche, environ 1 000 à Erfurt et deux fois moins à Zurich.

La cinquième et sixième pandémie

Le cinquième choléra, qui a traversé les continents de 1883 à 1896, avait son origine dans la «vieille patrie»: il s'est répandu de l'Inde en Afghanistan, de là en Russie. En 1892, il a fait rage à Hambourg - rien que là-bas, plus de 8 600 morts ont été tués. Die sechste Cholerapandemie begann 1899 in Zentralasien, verbreitete sich von dort in Russland und brach dann in Mittel- und Westeuropa aus.

Ein Ärzteteam rund um den 40-jährigen Mediziner und Mikrobiologen Robert Koch untersuchte die Seuche, als sie in Indien ihren Lauf nahm. Koch erkannte, dass die „Kommabazillen“ (die Form des Erregers erinnert an ein Kommazeichen) in Nässe gedeihen, und erklärte damit, dass Wäscherinnen oft erkrankten und schloss, dass die Verschmutzung des Wassers die Cholera begünstigte:

„Von den Hütten her ergießen sich flüssige Abfallstoffe jeder Art gemischt mit menschlichen Dejektionen in diese Wasserbehälter hinein, welche (…) als Badeplatz und Waschanstalt dienen und ihnen das Trink- und das sämtliche Gebrauchswasser liefern.“

Koch beobachtete, dass die Cholera versiegte, wenn neue Wasserleitungen den Menschen frisches Wasser brachten, und umso schlimmer grassierte, je verschmutzter das Wasser war. Im Februar 1884 entdeckte Koch dann schließlich die „Kommabazillen“ in der Nähe von Kalkutta außerhalb des menschlichen Körpers.

Koch hatte in seinen Augen klar das Mysterium der Cholera gelüftet: Er hatte den Erreger erkannt, belegt, wie sich dieser verbreitete, und auch den Weg gefunden, die Seuche zu verhindern – durch das Filtern von Wasser.

In Hamburg übernahm der Senat die von Koch vorgeschlagenen Maßnahmen, um der Epidemie Herr zu werden: Fasswagen lieferten sauberes Wasser, die Hamburger wurden aufgefordert, Wasser vor Gebrauch abzukochen. Vermutlich verhinderte das diverse Tote, doch nur ein Kanalisationssystem, aus dem alle Hamburger angeschlossen gewesen wären, hätte die Seuche beenden können – in Altona, wo es eine Kanalisation gab, starb niemand.

Die Hamburger Bourgeoisie ließ zwar gönnerhaft einige Wasserwagen durchgehen, doch eine kostspielige Reform der Wasserversorgung der ärmeren Teile der Bevölkerung war im Denken der „Pfeffersäcke“ ebenso wenig vorgesehen wie bei der Kolonialelite in London.

Medizinische Fakten stören das Geschäft

Hoch gestochene Miasmatheorien verhinderten wirksame Maßnahmen, weil Snows Nachweis, wie sich Erkrankungen verhindern ließen, nicht in die Konstrukte passte. Britische Schiffseigner und hanseatische Global Player hatten kein Interesse am Nachweis eines Erregers, der ihre Geschäfte beeinträchtigte – besser eine „unklare Beweislage“, so Veil, als der Beweis, dass Seeleute mit ihren Ausscheidungen die Seuche verbreiteten, was zu Beschränkungen im Seehandel geführt hätte.

Die Britische Regierung schickte sogar eine Kommission nach Ägypten, die aus Miasmatikern bestand, wohl wissend, dass diese Kochs Erkenntnisse in Frage stellten: Das UK kontrollierte 80 Prozent des Handels im Suezkanal, und allein der Verdacht, dass englische Schiffe die Cholera von dort nach Europa gebracht hätten, wäre sehr „bad for business“ gewesen.

Die Konstrukte der Kontagionisten und Miasmatiker waren bei dem Choleraausbruch in den 1830ern ein „unschuldiges“ wissenschaftliches Problem, so Veil. Gegen Ende des Jahrhunderts wurden die althergebrachten Dogmen jedoch Instrument politischer Propaganda von Reedern, Eigentümern, Wasserversorgern und Kolonialregierungen, die sich so davor drückten, teure Hygienesysteme in den Städten zu schaffen und den Seehandel einzuschränken. Mit Miasmatikern als Feigenblatt blieben so die stinkenden Kloaken in den Vierteln der Habenichtse erhalten: Die tödliche Cholera traf die am stärksten, die bereits im Elend lebten.

Alte Krankheit, moderne Verkehrswege

Es ist kein Zufall, dass die in Indien seit Jahrhunderten bekannte Cholera ab dem 19. Jahrhundert auf die Kontinente überschwappte. Bei der ersten Pandemie in den 1830ern hatten die Dampfschiffe in ganz Europa die Flüsse eingenommen, und es bestand ein dichtes Netzwerk in Nord- und Ostsee – der Weg von St. Petersburg nach Mitteleuropa war geschrumpft. In den 1850ern hatte die Eisenbahn in Europa Einzug gehalten, und Dampfschiffe fuhren regulär von Hamburg und London nach New York. Gegen 1890 dauerte die Fahrt über den Atlantik nur noch sechs Tage.

Die Cholera heute

Seit den 1960ern kommt es regelmäßig zu Cholera-Epidemien, die sich auch als Aufflackern einer einzigen Pandemie bezeichnen lassen. Eine gesundheitliche Infrastruktur vorausgesetzt ließen sie sich bekämpfen: Sauberes Trinkwasser, getrennte Trink- und Abwasserleitungen geben dem Bakterium wenig Chancen. Gegen die Cholera gibt es zudem Impfstoffe. Überall da, wo diese Voraussetzung nicht gegeben ist, tobt die Seuche, zum Beispiel im Jemen, immer wieder aber auch in Indien.

Ist ein Mensch an Cholera erkrankt, helfen Antibiotika wie Ciprofloxacin und Azithromycin. Wichtiger ist jedoch die massive Zufuhr von sauberem Trinkwasser, Zuckern und Mineralstoffen, um dem tödlichen Wasser- und Salzverlust entgegenzuwirken. Von der WHO wird eine Salz- und Glucoselösung in Wasser mit Traubenzucker, Natriumcitrat, Kochsalz und Kaliumchlorid empfohlen. Eine zeitnahe Behandlung senkt die Sterblichkeit bei Erkrankten auf unter ein Prozent.

Wie in den Elendsquartieren in London, Hamburg oder St. Petersburg im 19. Jahrhundert ist aber das Kernproblem, dass dort, wo die Cholera grassiert, weder die Möglichkeit zur Prävention noch zur Behandlung besteht: So brach 2010 in Haiti die hygienische Versorgung zusammen, 500.000 Menschen erkrankten, und mehrere Tausend starben an der Seuche. Rund 800 Millionen Menschen, besonders in Ländern Afrikas und Südostasiens, leben unter Bedingungen, die nur mangelhaften Schutz vor der Cholera bieten.

Veil entwirft nicht nur einen Überblick über die Cholera-Pandemien des 19. Jahrhunderts, sondern gibt wertvolle Einblicke, wie wissenschaftliche Dogmen ohne valide Basis zum Instrument politischer Interessen wurden und so Jahrzehnte vergingen, in denen die Seuche unzählige Menschen tötete, ohne dass bestehende Erkenntnisse über ihre Ausbreitung und ihren Erreger umgesetzt worden wären.

Zudem zeigt er, wie die Cholera-Pandemien eine Folge der modernen Verkehrswege waren – Dampfschiff und Eisenbahn, Kolonial- und Überseehandel brachten nicht nur Gewürze und Südfrüchte nach Europa, sondern auch das Bakterium.

So liefert Veil unausgesprochen Hinweise für den heutigen Umgang mit Pandemien: Das Coronavirus überträgt sich über die Atemwege, nicht durch den Darm, und die Flugzeuge brachten es schneller um die Welt als die Ausscheidungen der Seeleute des kolonialen Zeitalters. Auch heute ignorieren Regierungen wie Trump in den USA oder Bolsonaro in Brasilien Fakten über einen Pandemieerreger und lassen für Profitinteressen und Selbstdarstellung unzählige Menschen sterben.

Bei der Cholera setzte sich schließlich die wissenschaftliche Realität gegen die imperiale Konkurrenz und die Interessen der kolonialen Kapitaleigner ebenso durch wie gegen die professoralen Gralshüter überkommener spekulativer Theorien.

Leider zeigt das Debakel der Medizin und Politik hinsichtlich der Cholera im 19. Jahrhundert auch, dass die Möglichkeit, die Fakten zu kennen, längst nicht dazu führen muss, auch nach ihnen zu handeln. Wer Veils Einsicht in die politische Medizingeschichte der Cholera gründlich liest, wird über heutige Probleme im Umgang mit dem Coronavirus nachdenken. Das ist weit mehr als man bei einem medizinhistorischen Buch vermuten würde. (Dr Utz Anhalt)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Se gonfler:

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  • Evans: Richard J.: Tod in Hamburg. Stadt, Gesellschaft und Politik in den Cholera-Jahren 1830 - 1910, Rowohlt, 1990
  • Dettke, Barbara: Die asiatische Hydra. Die Cholera von 1830/31 in Berlin und den preußischen Provinzen Posen, Preußen und Schlesien, De Gruyter, 1995
  • Corrêa, Gaspar: The three voyages of Vasco da Gama: and his viceroyalty, Introduction, Adamant Media Corporation, 2001
  • Johnson, Steven: The Ghost Map: The Story of London's Most Terrifying Epidemic and How It Changed Science, Cities, and the Modern World, Riverhead Hardcover, 2006
  • Wood, Gillen D'Arcy: Die Welt im Schatten des Tambora, Konrad Theiss Verlag, 2015
  • Floor, Willem: Public Health in Qajar Iran, Mage Publishers Inc, 2004
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  • Veil, Helmut: Cholera: Ein Debakel der Wissenschaft und Politik im 19. Jahrhundert, Humanities Online, 2019
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