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Régime alimentaire: comment le sucre stimule l'envie de sucreries


La circulation intestinale stimule les envies de sucre

Après avoir consommé du sucre, nos intestins envoient un signal qui augmente l'envie de sucreries dans le cerveau. Une équipe de recherche américaine a maintenant démontré un lien particulier entre l'intestin et le cerveau qui peut expliquer pourquoi de nombreuses personnes développent une véritable envie de fumer dès qu'elles ont consommé du sucre.

Des chercheurs de l'Institut médical Howard Hughes ont découvert que les molécules de sucre activent certains capteurs dans l'intestin, qui transmettent ensuite un signal au cerveau. Ces capteurs n'agissent que sur le sucre et peuvent expliquer comment se manifeste l'appétit apparemment insatiable pour les sucreries. Les résultats de l'étude ont été récemment présentés dans la célèbre revue "Nature".

Les molécules de sucre déclenchent un signal entre l'intestin et le cerveau

Un peu de sucre suffit pour augmenter l'envie de tout ce qui est sucré pour la plupart des gens - que ce soit des biscuits, du chocolat, de la crème fouettée ou des gâteaux. Une nouvelle étude montre maintenant que ce désir est déclenché par une connexion de signal entre l'intestin et le cerveau qui ne réagit qu'aux molécules de sucre. Ce chemin de signal ne commence pas avec des édulcorants artificiels.

Une voie neurologique indépendante

En plus des papilles gustatives sur la langue, la connexion entre l'intestin et le cerveau représente une voie de signalisation neurologique complètement distincte. Dans des expériences sur des souris, les chercheurs ont documenté comment les premières molécules de sucre qui arrivent dans l'intestin déclenchent des capteurs qui envoient des signaux au cerveau, qui ensuite augmenter l'appétit. Cette voie de signalisation intestin-cerveau semble difficile et ne réagit qu'au sucre.

La signalisation intestin-cerveau explique un phénomène observé depuis longtemps

Les scientifiques observent depuis longtemps que le sucre a un effet unique sur le cerveau. Jusqu'à présent, les causes de ce phénomène n'ont pas été suffisamment comprises. Une autre étude en 2008 a montré que les souris préfèrent le sucre même lorsqu'elles n'ont pas la capacité de goûter des choses sucrées. Le chemin du signal maintenant découvert offre une explication à cette connexion.

Le goût sucré et le sucre sont deux paires de chaussures

«Nous devons séparer les termes sucré et sucre», souligne le neuroscientifique Charles Zuker. Alors que le goût sucré reflète une préférence, le sucre représente un réel désir. Le document d'étude révèle la base neurale de la préférence pour le sucre.

Le sucre raffiné rend l'appétit fou

Le sucre est un terme collectif désignant toute une gamme de carburants absorbés par les aliments. Selon l'étude, le signal ultérieur provenant de l'intestin active le système de récompense du cerveau et garantit que les gens se sentent bien. Dans le régime alimentaire actuel, caractérisé par le sucre raffiné, l'appétit se déchaîne.

La consommation de sucre a été multipliée par dix

Cela se reflète également dans le régime américain. Alors que la consommation annuelle moyenne de sucre par habitant était d'environ cinq kilos au début du 19e siècle, elle est maintenant d'environ 50 kilogrammes. Cette augmentation est associée à de nombreux problèmes de santé tels que l'obésité et le diabète de type 2.

L'édulcorant ne peut pas satisfaire les envies de sucre

L'équipe dirigée par le directeur de recherche Zuker a également montré dans des études précédentes que les édulcorants artificiels ne peuvent pas satisfaire le besoin de sucre. Les chercheurs ont donné à des souris de boire de l'eau mélangée à un édulcorant largement utilisé, l'acésulfame K et du sucre raffiné. Les souris pouvaient choisir quelle eau boire.

Alors qu'au départ, la même quantité était bu dans les deux récipients, les souris buvaient presque exclusivement de l'eau sucrée après deux jours. «Nous avons conclu que cette motivation insatiable de l'animal pour manger du sucre au lieu du goût sucré pourrait avoir une base neuronale», explique Zuker.

Le cycle du sucre entre l'intestin et le cerveau

Dans l'étude actuelle, les chercheurs ont rendu visible l'activité cérébrale du rongeur. Il a été démontré que le cerveau ne saute que sur le sucre, mais pas sur les édulcorants artificiels. Le signal de l'intestin est envoyé directement au tronc cérébral et traité par une région indépendante du traitement du goût.

Le signal est envoyé par la muqueuse intestinale et atteint le cerveau via le dixième nerf crânien (nerf vague). Cette voie est particulièrement forte pour le glucose et les molécules de type glucose. Étonnamment, la voie de signalisation ne semble pas sauter à d'autres types de sucre, comme le fructose dérivé de fruits.

Pourquoi le corps est-il si sensible au glucose?

Les chercheurs soupçonnent que cette voie de signalisation devrait attirer l'attention de l'organisme sur le glucose en tant que source d'énergie spéciale pour tous les êtres vivants. «La découverte de ce cycle aide à expliquer comment le sucre affecte directement notre cerveau pour contrôler la consommation», résume Zuker. La découverte propose également de nouvelles approches pour des stratégies qui pourraient freiner l'appétit pour le sucre. (v)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Rédacteur diplômé (FH) Volker Blasek

Se gonfler:

  • Howard Hughes Medical Institute: A Gut-to-Brain Circuit Drives Sugar Preference and May Explain Sugar Cravings (publié: 15 avril 2020), hhmi.org
  • Hwei-Ee Tan et al.: L'axe intestin-cerveau médie la préférence de sucre; dans: Nature, 2020, nature.com


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