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Maladies infectieuses et réchauffement climatique - le changement climatique menace de plus en plus la santé


Des chercheurs mettent en garde contre les graves conséquences du changement climatique sur la santé

Le thème du changement climatique a dominé les médias non seulement depuis les incendies de forêt dévastateurs en Australie. Pénuries d'eau et pénuries alimentaires - les chercheurs ont déjà traité en détail ces conséquences imminentes du réchauffement climatique et la plupart d'entre nous sommes maintenant conscients de ces risques. Mais maintenant, les scientifiques mettent en garde contre d'autres dangers que la hausse des températures implique.

La chaleur comme facteur de risque pour la santé

Le professeur Rexford S. Ahima, directeur du département d'endocrinologie, de diabète et de métabolisme de la célèbre université de médecine Johns Hopkins, explique dans un article récent les effets fatals de l'augmentation de la chaleur sur le corps humain.

L'article est paru dans le "Journal of Clinical Investigation". Ahima prouve que la chaleur est déjà la plus grande menace pour la santé de toutes les catastrophes météorologiques. Aux États-Unis, 1 500 personnes en moyenne meurent chaque année des conséquences de la chaleur extrême, bien plus que, par exemple, le froid, les tempêtes ou les inondations. Si la température mondiale continue d'augmenter, il y aura également plus de chaleur et plus de décès.

Le corps humain a besoin d'une température relativement stable pour bien fonctionner: "La température centrale, en moyenne 37 ° C, est strictement contrôlée dans une plage de 33,2 ° C à 38,2 ° C, ce qui assure un fonctionnement physiologique optimal", explique le professeur Ahima. Grâce à la transpiration et à d'autres mesures naturelles, notre corps ne peut s'adapter qu'à un certain degré de chaleur.

Si la chaleur dure plus longtemps, si elle est trop forte ou si le corps est déjà affaibli, cela peut entraîner une surchauffe dangereuse. Ahima décrit les crampes de chaleur, la fatigue induite par la chaleur et les coups de chaleur comme des réactions physiques possibles. Sans aides supplémentaires telles que la climatisation, les ventilateurs ou les coussinets de refroidissement, la température corporelle augmente trop haut, ce qui dans le pire des cas peut être fatal.

Le professeur Ahima dresse un tableau sombre pour l'avenir: "Alors que les vagues de chaleur deviennent plus fréquentes, plus graves et plus longues, nous nous attendons à davantage de maladies et de décès liés à la chaleur, en particulier parmi les enfants, les personnes âgées, les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques et les communautés pauvres ou mal desservies."

Nouvelles maladies dues aux changements de température

Cependant, la hausse des températures dans le monde menace l'humanité d'une autre manière: elle pourrait entraîner une modification des agents pathogènes et l'apparition de nouvelles maladies infectieuses dangereuses. Arturo Casadevall, professeur de microbiologie moléculaire, d'immunologie et de maladies infectieuses à l'Université Johns Hopkins, met en garde à ce sujet dans un article également publié dans le "Journal of Clinical Investigation".

"Comme les microbes peuvent s'adapter à des températures plus élevées, on craint que le réchauffement climatique produise des microbes avec une plus grande tolérance à la chaleur", a déclaré Casadevall. La défense immunitaire humaine n'est pas encore adaptée à ces nouveaux pathogènes; la réponse immunitaire de l'augmentation de température (augmentation de la température, fièvre) n'affecte pas ces pathogènes du fait de leur adaptation à la chaleur.

«Lorsque ces menaces se produisent, la médecine sera confrontée à de nouvelles maladies infectieuses avec lesquelles elle n'a aucune expérience. Bien que les expériences de la maladie de Lyme, du VIH, des coronavirus du SRAS, du virus Zika et de C. auris montrent que la médecine et la science peuvent enfin répondre avec succès à des microbes inconnus avec de nouveaux diagnostics, mesures de contrôle et thérapeutiques, les réactions efficaces prennent du temps, et entre-temps d'innombrables vies humaines ont été perdues. "

Mesures préventives

Dans leurs articles, les deux scientifiques nomment des mesures spécifiques que l'humanité peut utiliser pour se préparer aux défis à venir. Cela comprend, par exemple, un contrôle accru des maladies afin que les nouvelles maladies puissent être identifiées plus rapidement et contrées. Cependant, la mesure préventive la plus importante serait d'arrêter le changement climatique. Et chacun de nous peut faire quelque chose pour cela.

Par exemple, en régulant un peu votre chauffage, en laissant votre voiture garée plus souvent et en passant aux transports en commun ou au vélo à la place, vous apportez déjà une petite contribution. De plus, vous pourriez éviter la viande plus souvent et acheter des aliments cultivés localement.

Comparé aux conséquences possibles dans le futur, telles que des milliers de décès supplémentaires dus à la chaleur et de nouvelles maladies infectieuses dangereuses, un peu de renoncement dans le présent est clairement le moindre mal. (kh)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Magistra Artium (M.A.) Katja Helbig

Se gonfler:

  • Johns Hopkins Medicine, Newsroom: Johns Hopkins Researchers: Climate Change Threatens to Unlock New Microbes and Augmenter Heat-Related Illness and Death, (publié le 22/01/2020), Johns Hopkins Medicine, Newsroom
  • Rexford S. Ahima: Le réchauffement climatique menace la thermorégulation et la survie humaines; dans: The Journal of Clinical Investigation (publié le 6 janvier 2020), JCI
  • Arturo Casadevall: Le changement climatique amène le spectre de nouvelles maladies infectieuses; dans: The Journal of Clinical Investigation (publié le 6 janvier 2020), JCI


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