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Risque de cancer du poumon: les ex-fumeurs bénéficient de la régénération pulmonaire


Étude: voici comment les poumons se régénèrent après avoir fumé

Le tabagisme est le risque de cancer le plus courant et le plus évitable. Il est bien connu que cesser de fumer est plus sain. Une équipe de recherche a maintenant montré qu'arrêter de fumer est bien plus que limiter les dommages. Les poumons ont des capacités de régénération exceptionnelles, dans lesquelles les cellules endommagées sont remplacées par des cellules saines, réduisant ainsi continuellement le risque de cancer du poumon.

Des chercheurs du Wellcome Sanger Institute en Angleterre ont déchiffré les mécanismes par lesquels les poumons se remettent du tabagisme. L'équipe a également montré que les ex-fumeurs ont quatre fois plus de cellules génétiquement saines que les fumeurs. Les résultats ont été récemment publiés dans la célèbre revue "Nature".

Les trois quarts de tous les cas de cancer du poumon sont causés par le tabagisme

Le cancer du poumon est la principale cause de décès par cancer en Angleterre, selon le Wellcome Sanger Institute. 21 pour cent de tous les décès par cancer sont causés par le cancer du poumon. Fumer endommage massivement le matériel génétique (ADN) et augmente considérablement le risque de cancer du poumon. Plus de 70 pour cent de tous les cas de cancer du poumon sont causés par le tabagisme.

Le tabagisme provoque des erreurs génétiques

L'étude a examiné pour la première fois les effets génétiques du tabagisme chez les fumeurs et les ex-fumeurs. Les chercheurs ont séquencé l'ADN de 632 cellules individuelles à partir de biopsies et ont examiné le schéma des changements génétiques dans les cellules pulmonaires.

L'équipe de recherche a montré que fumer en particulier endommage l'ADN des cellules qui tapissent les poumons. Cela crée des erreurs génétiques à partir desquelles des mutations dites pilotes peuvent se développer. Les cellules avec une telle mutation reçoivent une poussée de croissance et commencent à se multiplier de manière incontrôlable, ce qui augmente considérablement le risque de cancer du poumon.

Le tabagisme modifie 90% des cellules pulmonaires

Selon l'étude, les changements génétiques sont si importants que les fumeurs actifs ont génétiquement modifié plus de neuf cellules pulmonaires sur dix. Tous les changements génétiques ne sont pas cancéreux, mais une mutation sur quatre causée par le tabagisme a le potentiel de devenir cancéreuse.

Les ex-fumeurs avaient de manière inattendue de nombreuses cellules pulmonaires saines

Lorsque les chercheurs ont examiné les cellules pulmonaires d'anciens fumeurs, ils ont été étonnés de constater qu'un nombre étonnamment élevé de cellules pulmonaires ne présentaient plus de changements génétiques. Environ quarante pour cent des cellules pulmonaires étaient similaires à celles des non-fumeurs. Les ex-fumeurs présentaient quatre fois moins de lésions génétiques dans les cellules pulmonaires que les fumeurs actifs.

Il n'est jamais trop tard pour s'arrêter

«Les gens qui ont beaucoup fumé pendant 30, 40 ans ou plus me disent souvent qu'il est trop tard pour arrêter de fumer - le mal est déjà fait», explique le Dr. Peter Campbell de l'équipe d'étude. Cependant, la présente étude montre qu'il n'est jamais trop tard pour arrêter de fumer. Selon Campbell, certains participants avaient fumé plus de 15 000 paquets de cigarettes - mais quelques années après leur arrêt, de nombreuses cellules pulmonaires ne présentaient aucun dommage dû au tabagisme.

Mini bombes à retardement dans les cellules pulmonaires des fumeurs

«Nous avons constaté que même les cellules pulmonaires saines des fumeurs contiennent des milliers de mutations génétiques», a ajouté l'auteur principal, le Dr Kate Gowers. Ces mutations peuvent être considérées comme des mini bombes à retardement. Chacune de ces cellules pourrait devenir cancéreuse. Dans une étude à venir, l'équipe prévoit d'étudier comment les cellules pulmonaires génétiquement modifiées développent le cancer.

Approche des nouveaux traitements contre le cancer

"Notre étude est un message de santé publique important et montre qu'il vaut vraiment la peine d'arrêter de fumer pour réduire le risque de cancer du poumon", a déclaré le professeur Sam Janes. Cesser de fumer est plus qu'une simple limitation des dommages, mais encourage la formation de cellules qui n'ont pas été endommagées par le tabagisme.

«Des recherches supplémentaires sur ce processus pourraient aider à comprendre comment certaines cellules se protègent contre les mutations génétiques et le cancer», a déclaré Janes. Cela pourrait potentiellement conduire à de nouvelles thérapies contre le cancer.

Si vous arrêtez de fumer, vous en bénéficiez deux fois

«C'est une idée très motivante que les personnes qui arrêtent de fumer puissent en bénéficier deux fois», ajoute le Dr. Rachel Orritt de Cancer Research UK. D'une part, d'autres dommages liés au tabac aux cellules pulmonaires sont évités et, d'autre part, les dommages existants sont compensés au fil du temps par des cellules plus saines.

Pour obtenir de l'aide pour arrêter de fumer, consultez l'article: Arrêter de fumer.

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Rédacteur diplômé (FH) Volker Blasek

Se gonfler:

  • Wellcome Sanger Institute: Il n'est jamais trop tard pour arrêter: les cellules protectrices pourraient réduire le risque de cancer du poumon pour les ex-fumeurs (publié: 29.01.2020), sanger.ac.uk
  • Kate H. C. Gowers, Sam M. Janes, Peter J. Campbell et autres: Tabagisme et mutations somatiques dans l'épithélium bronchique humain; dans: Nature 2020, nature.com


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