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Pourquoi ne pouvons-nous pas nous chatouiller?


Les chercheurs déchiffrent le phénomène de la chatouilles

La plupart des gens sont chatouilleux, mais nous ne pouvons pas nous chatouiller. Il y a aussi une certaine ambivalence dans le chatouillement, qui s'exprime, par exemple, dans le fait que les enfants ripostent violemment, à qui ils sont chatouillés, mais en redemandent dès que le chatouillement s'arrête. Les chercheurs de l'Université Humboldt de Berlin sont maintenant au fond du phénomène et ont trouvé une explication pour laquelle vous ne pouvez pas vous chatouiller.

Dès 350 avant JC Chr. Aristote a soulevé la question de savoir pourquoi nous ne pouvons pas nous chatouiller, rapporte l'équipe de recherche dirigée par le professeur Dr. Michael Brecht de l'Université Humboldt. Dans une étude en cours, les chercheurs ont utilisé des rats pour étudier les mécanismes sous-jacents du chatouillement et ils sont tombés sur des connexions surprenantes. Ils ont publié leurs résultats dans la revue "Current Biology".

La chatouille est un phénomène mystérieux

La chatouille est un phénomène mystérieux à plusieurs niveaux, qui n'a jusqu'à présent pas été suffisamment élucidé. On ne sait toujours pas pourquoi on ne peut pas se chatouiller et pourquoi «la simple approximation d'une main chatouillante sans toucher provoque le rire», explique l'équipe de recherche. L'ambivalence entre la joie et le rejet lors du chatouillement ne pouvait pas encore être expliquée. Dans des expériences sur des rats, les chercheurs ont maintenant tenté de trouver des explications.

Les rats peuvent aussi rire

Des études antérieures avaient déjà montré que les rats réagissent avec une sorte de «rire» dans le domaine des ultrasons lorsqu'ils sont chatouillés par les humains, rapportent les chercheurs. Ce «rire» est médiatisé par le cortex somatosensoriel, la plus grande représentation tactile du cerveau. Le chatouillement des autres conduit à une activation dans cette région du cerveau qui ne se produit pas lorsque vous vous touchez. Jusqu'à présent, les tentatives d'explication ici ont supposé que cela était basé sur le fait que le cerveau pouvait faire la distinction entre le toucher de soi et le toucher par les autres.

Un mécanisme simple empêche l'auto-chatouillement

Cependant, dans leurs enquêtes actuelles, les chercheurs ont conclu qu'un mécanisme plus simple est responsable du fait que nous ne pouvons pas nous chatouiller. Les vocalisations, c'est-à-dire le rire, ainsi que l'activité du cortex somatosensoriel chez les rats ont été supprimées pendant l'auto-contact (par exemple le nettoyage). La vocalisation et l'activité du cortex, en revanche, ont été améliorées lorsque les chercheurs les ont touchés et chatouillés.

Oppression dans le cerveau

Si le contact personnel et le toucher des autres ont eu lieu en même temps, les vocalisations et l'activité du cortex somatosensoriel ont également été supprimées, rapportent les chercheurs. Cela suggère que le cerveau du rat ne fait pas ici la différence entre le toucher de soi et le toucher des autres. Dès qu'ils bloquaient pharmacologiquement les neurones responsables, la sensation de chatouillement restait même avec un contact simultané avec soi et avec l'extérieur.

Ambivalence de chatouiller

Dans d'autres expériences, les chercheurs ont appris aux rats comment demander une interaction avec les chatouilles, et bien que les rats l'aient fait volontairement, ils ont parfois «interrompu prématurément cette initiation aux chatouilles et ont montré un comportement d'évasion, une rigidité et des vocalisations généralement associées à des émotions négatives. «Une ambivalence déroutante comparable au comportement des enfants décrit ci-dessus. Les chercheurs ont également pu déchiffrer pourquoi le chatouillement peut fonctionner avant qu'il ne soit touché. Une couche profonde du cortex somatosensoriel a été activée pendant l'auto-initiation avant même que l'interaction avec les chatouilles ne commence.

"Frein inhibiteur" lorsque vous vous touchez

Selon les chercheurs, les résultats de l'étude suggèrent que lorsque vous vous touchez, un «frein inhibiteur» est activé dans le cortex somatosensoriel afin que nous ne puissions pas nous chatouiller. L'ambivalence concernant les chatouilles est aussi apparemment une réaction comportementale partagée par les rats et les humains. Et le dernier mais non le moindre, l'étude a montré que l'activation se produit dans le cortex somatosensoriel non seulement au toucher, mais également lorsque l'on s'attend à être chatouillé. (fp)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux exigences de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Se gonfler:

  • Shimpei Ishiyama, Lena V. Kaufmann, Michael Brecht: Corrélats comportementaux et corticaux de l'auto-suppression, de l'anticipation et de l'ambivalence chez les chatouilles de rat; dans: Current Biology (publié le 26/09/2019), cell.com/
  • Humoldt-Universität zu Berlin: Pourquoi ne pouvons-nous pas nous chatouiller? (publié le 26 septembre 2019), hu-berlin.de


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