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Le pathogène zombie se propage inexorablement - les premiers cas déjà connus en Europe


Une nouvelle étude montre: les gens sont également à risque

Les autorités américaines rapportent actuellement la propagation généralisée d'une maladie énigmatique, que les médias américains ont surnommée «maladie zombie». Le nom est dérivé des symptômes de la maladie, car les personnes atteintes présentent une perte de poids drastique, des difficultés de coordination, une salivation accrue, un manque de peur et d'agression. Jusqu'à présent, seuls les animaux, principalement les élans et les cerfs, ont été touchés. Cependant, le laboratoire a montré que les singes peuvent également être infectés. Ainsi, selon les autorités américaines, il y a aussi un danger pour les personnes.

Des chercheurs de l'agence de santé américaine Centers for Disease Control and Prevention (CDC) mettent actuellement en garde contre une propagation généralisée de la soi-disant «maladie zombie». Il s'agit de la maladie débilitante chronique (MDC), qui affecte principalement les cerfs, les élans et les rennes (par exemple, les wapiti, les cerfs de Virginie et les cerfs de Virginie). Selon le CDC, les dernières études donnent à craindre que les personnes puissent également être en danger. La maladie est mortelle pour les animaux et il n'existe actuellement aucun traitement ni vaccin.

Aucun cas humain connu pour le moment

Aucun cas d'infection par la MDC chez l'homme n'a été signalé par l'agence américaine. "Cependant, des études animales suggèrent que la MDC est un risque pour certaines espèces de singes", ont averti les autorités dans un message. Des études en laboratoire ont montré que les singes qui mangent de la viande d'animaux infectés ou qui entrent en contact avec le cerveau ou des liquides organiques développent également la MDC. La contagion humaine ne peut donc être exclue.

États-Unis, Canada, Norvège, Finlande et Corée du Sud touchés

Selon le CDC, en janvier 2019, la maladie s'est propagée à au moins 24 États des États-Unis et à deux provinces canadiennes chez les cerfs et les wapitis sauvages et élevés. Des cas ont également été signalés en Norvège et en Finlande. En outre, de la viande infectée a été importée en Corée du Sud, où les premiers cas ont été signalés par la suite. «Dès l'apparition de la MDC dans une zone, les agents pathogènes peuvent rester longtemps dans la zone», soulignent les autorités sanitaires.

Grand potentiel de contagion

Un potentiel de contagion important a été observé chez le cerf et le wapiti. Chez les animaux sauvages, la maladie se serait propagée à un animal sur dix dans les zones touchées et à un animal sur quatre dans les zones fortement peuplées. Chez les animaux reproducteurs dans un espace confiné, le taux d'infection atteint 79 pour cent.

Comment la CWD est-elle transmise?

Selon les connaissances actuelles, les chercheurs supposent que la maladie se propage par contact avec des fluides corporels tels que les matières fécales, la salive, le sang ou l'urine entre les animaux. L'agent pathogène est une protéine anormalement repliée qui peut être transmise par les fluides corporels. Selon les observations et évaluations des autorités américaines, la protéine peut rester longtemps dans l'environnement (eau ou sol) sans hôte et ainsi infecter également des animaux n'ayant pas été en contact direct avec un animal infecté.

Profil de la maladie

La MDC est une maladie progressive et mortelle qui affecte le cerveau, la moelle épinière et de nombreux autres tissus. La maladie appartient à la famille des maladies dites à prions, dans lesquelles des protéines nocives sont responsables des symptômes. Cette famille comprend également la maladie de la vache folle, qui se manifeste chez l'homme sous le nom de maladie de Creutzfeldt-Jakob. Les chercheurs supposent que les protéines anormales (prions) endommagent d'autres protéines saines dans le corps et causent ainsi des dommages massifs dans tout le corps, mais principalement dans le cerveau et la moelle épinière. La MDC est mortelle dans tous les cas. La période d'incubation de la MDC peut durer plus d'un an jusqu'à l'apparition des premiers signes neurologiques. Les symptômes typiques sont:

  • perte de poids drastique (insuffisance pondérale),
  • Difficultés de coordination,
  • Difficulté à marcher,
  • Indifférence,
  • bave constante,
  • forte soif,
  • urination fréquente,
  • oreilles tombantes,
  • Perte de peur des gens
  • irritabilité accrue,
  • Agressions.

(v)

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