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Succès en recherche: le diabète guéri pour la première fois grâce à une nouvelle thérapie!


Un nouvel espoir pour les personnes atteintes de diabète

Une équipe de recherche internationale a récemment réussi à guérir le diabète chez la souris pour la première fois. Selon les chercheurs, le traitement sous-jacent peut également être effectué chez l'homme. Les cellules flexibles implantées dans le pancréas jouent un rôle clé.

Une équipe internationale composée de chercheurs de l'Université de Bergen, de l'Université de Genève, de la Harvard Medical School, de l'Universiteit Leiden et de l'Oregon Stem Cell Center a récemment réalisé une percée dans la recherche sur le diabète. Pour la première fois, une équipe scientifique a pu guérir le diabète - initialement uniquement chez la souris. Cependant, les chercheurs pensent que la thérapie peut également fonctionner chez l'homme. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la célèbre revue "Nature".

Cellules flexibles du pancréas

Les chercheurs ont découvert que les cellules humaines du pancréas peuvent changer leur rôle dans la lutte contre le diabète. Lors d'expériences animales sur des souris, les scientifiques ont implanté des cellules préalablement préparées dans le pancréas de souris diabétiques. Les rongeurs se sont ensuite remis de la maladie. Lorsque les cellules ont été retirées, le diabète est revenu.

Les cellules sont plus flexibles qu'on ne le pensait

Contrairement à l'opinion dominante selon laquelle les cellules servent toujours un objectif spécifique, l'équipe de l'étude Nature a montré que les cellules humaines peuvent être converties en d'autres types de cellules bien mieux qu'on ne le pensait auparavant. Les chercheurs ont pu influencer les cellules de manière à modifier leur fonction d'origine.

La cellule vous change

Les cellules qui produisent l'hormone glucagon dans le pancréas jouent un rôle clé. Habituellement, l'hormone déclenche la production de glucose à haute énergie, ce qui entraîne une augmentation de la glycémie. «En influençant les cellules productrices de glucagon dans le pancréas, nous avons fait en sorte que les cellules produisent de l'insuline à la place», résume les résultats de l'étude dans un communiqué de presse, le professeur Helge Ræder, l'un des directeurs de recherche.

Les cellules sont également plus résistantes aux attaques du système immunitaire

De plus, l'étude a montré que les cellules modifiées non seulement produisent de l'insuline, mais sont également plus résistantes aux attaques du système immunitaire. Ceci est particulièrement important dans le traitement du diabète de type 1, où les cellules productrices d'insuline sont attaquées par le système immunitaire de l'organisme. «Cela signifie que nous pouvons probablement utiliser les propres cellules du patient sans craindre que les cellules manipulées soient finalement détruites par le système immunitaire», explique le professeur.

De nouvelles thérapies sont également envisageables dans d'autres domaines

Les chercheurs vont encore plus loin avec l'importance des connaissances. Le professeur Ræder estime que ces mécanismes ne se limitent pas au pancréas. Il est convaincu que cette flexibilité cellulaire se retrouve dans de nombreux autres types de cellules du corps humain et qu'elle peut également guérir de nombreuses autres maladies. "La capacité des cellules à changer de fonction peut être importante pour le traitement d'autres maladies causées par la mort cellulaire", a conclu le scientifique. Le professeur cite comme exemples les maladies neurologiques, les crises cardiaques et le cancer. (v)

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