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Notre déclin cognitif commence tôt - il peut donc être ralenti!


Comment ralentir le déclin cognitif?

Malheureusement, les capacités cognitives des gens diminuent au cours de leur vie. Les professionnels de la santé recherchent depuis longtemps des moyens de lutter contre les effets du vieillissement. Un entraînement aérobique régulier semble aider à contrer le déclin cognitif.

Dans leur dernière étude, les scientifiques de l'Université Columbia ont constaté que l'exercice régulier semble protéger d'importantes compétences cognitives. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Neurology".

L'exercice aérobie protège la fonction cérébrale exécutive

L'étude actuelle a révélé que 132 sujets entre le début des années 20 et la fin des années 60 ont connu une amélioration des fonctions dites exécutives du cerveau lorsqu'ils ont suivi un programme d'exercices aérobiques réguliers. Les fonctions exécutives sont des compétences cognitives qui nous aident à planifier à l'avance, à clarifier les choses ou à résoudre des problèmes complexes, explique l'auteur de l'étude Dr. Star Yaakov.

Qu'est-ce que l'entraînement aérobie?

Pendant l'entraînement aérobie, le corps est suffisamment alimenté en oxygène. Le corps peut métaboliser les graisses et les glucides et le lactate est produit en si petites quantités qu'il peut être à nouveau dégradé immédiatement. Les sports tels que la course à pied, le cyclisme ou la natation sont idéaux pour l'entraînement aérobie.

Commencez tôt l'entraînement aérobie

Malheureusement, les fonctions exécutives finissent par culminer, puis diminuent à un certain âge (l'âge dépend de la personne). Cependant, ce déclin naturel des fonctions exécutives semble ralentir. Étonnamment, l'équipe médicale a découvert que l'exercice aérobique peut améliorer la fonction exécutive chez les participants âgés de 20 ans et plus, ce qui empêche la réduction des fonctions exécutives plus tard dans la vie. Les améliorations trouvées dans l'exercice aérobie en termes de fonctions exécutives sont suffisamment importantes pour être pertinentes pour les personnes dans la vingtaine, explique l'auteur de l'étude, le Dr. Star Yaakov.

Sujets formés pendant six mois

Dans l'étude, Stern a fait s'entraîner des sujets de tous âges quatre fois par semaine pendant six mois. Ils ont soit fait de l'entraînement aérobie dans certaines zones de fréquence cardiaque (environ 75% de leur fréquence cardiaque maximale), soit ils ont fait des étirements et d'autres exercices de base. L'équipe a ensuite testé les fonctions exécutives du volontaire à travers une série de tâches liées à la mémoire ou aux associations de vitesse. Ces tests ont été effectués une fois à la moitié de l'étude et une fois à la fin des six mois d'essai.

Il y avait des améliorations statistiquement significatives dans les résultats pour les personnes de tous âges qui étaient dans le groupe d'exercice aérobie, même chez les sujets de 20 ans. Lors de l'examen des résultats, les scientifiques ont constaté que plus une personne était âgée, plus les améliorations du score étaient drastiques par rapport à la ligne de base. L'étude a montré que l'influence de l'exercice aérobie sur les fonctions exécutives augmentait avec l'âge, de sorte que, par exemple, une personne de 40 ans connaissait une amélioration plus importante qu'une personne de 30 ans.

Avantages de l'entraînement aérobie

L'exercice aérobie peut être bénéfique pour la fonction cérébrale car il peut augmenter la vascularisation du cerveau, contribuant à rendre la circulation sanguine plus cohérente. L'entraînement aérobie favorise probablement également la plasticité, ce qui maintient la polyvalence des cellules cérébrales et peut créer de nouvelles connexions. En outre, les participants au groupe d'entraînement aérobie ont également augmenté l'épaisseur dite corticale du cerveau, la couche externe de la masse cérébrale. Cette augmentation de l'épaisseur corticale est importante car l'amincissement cortical est en fait associé à des troubles du vieillissement qui accumulent ce que l'on appelle des plaques dans le cerveau, comme la démence. L'exercice aérobie a également amélioré l'épaisseur corticale chez les personnes de plus de 20 ans qui sont peu susceptibles de connaître un déclin cognitif significatif. Les données suggèrent que l'introduction de l'exercice régulier à un stade précoce pourrait aider le cerveau à construire ces mécanismes de défense importants. À l'âge de vingt ans, les gens n'auront peut-être pas à s'inquiéter du déclin cognitif, mais il semble que quelques séances d'entraînement par semaine les préparent mieux à faire face aux effets négatifs du vieillissement sur le cerveau. (comme)

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