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Un nouveau processus nettoie déjà les eaux souterraines du sol


Comment l'oxyde de fer peut assainir les eaux souterraines contaminées

Les zones utilisées à des fins industrielles sont souvent contaminées par des métaux lourds qui pénètrent également dans les eaux souterraines. Le nettoyage de ces sols est extrêmement laborieux et coûteux. Jusqu'à présent, il n'y avait pas de méthodes de remédiation économiquement viables pour éliminer durablement les métaux lourds dissous des eaux souterraines. Dans un grand projet de l'UE, un processus simple a maintenant été présenté qui rend les polluants inoffensifs dans le sol. La nouvelle méthode a déjà été testée avec succès dans trois zones contaminées.

Le projet a été coordonné par l'Université de Duisburg-Essen (UDE). Le rôle central dans le nouveau processus est joué par des nanoparticules d'oxyde de fer spéciales qui sont injectées dans la roche conductrice des eaux souterraines. Les particules y forment une barrière qui filtre les polluants tels que l'arsenic, le chrome, le cuivre, le plomb et le zinc de l'eau.

Comment fonctionne le nouveau processus?

«Nous avons fabriqué des nanoparticules d'oxyde de fer colloïdal», explique le chimiste Dr. Beate Krok dans un communiqué de presse sur la nouvelle assainissement des eaux souterraines. Ces particules ont des propriétés uniques. S'ils sont placés dans une couche de roche aqueuse, ils recouvrent la surface du sédiment et forment ainsi une barrière d'adsorption. Selon Krok, les métaux lourds dans l'eau qui traversent une telle barrière se fixent à cette barrière et sont ainsi retenus en permanence.

Les avantages par rapport aux autres méthodes

Jusqu'à présent, des procédures longues et complexes avec des mesures structurelles ont été nécessaires pour nettoyer ces contaminants. Les eaux souterraines ont dû être pompées à la surface et nettoyées sur une longue période. La nouvelle méthode, cependant, peut également être utilisée sur des terrains difficiles et sans mesures structurelles. Selon l'UDE, l'état de préparation opérationnelle est déjà là après quelques jours. De plus, la méthode convient non seulement aux sites déclassés, mais également aux sites industriels actifs.

Testé avec succès

L'équipe de projet de l'UE a déjà utilisé avec succès la méthode dans trois zones fortement utilisées au Portugal, en Espagne et également en Allemagne dans la région de Cologne. Les tests ont montré que les métaux lourds dans les eaux souterraines pouvaient être réduits. Le projet a été enregistré dans le documentaire «The ReGround Project», qui sera présenté en première le 29 janvier à l'Université de Duisburg-Essen. (v)

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