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Recherche sur le cancer: un médicament nouvellement développé empêche avec succès la formation de métastases


Percée dans la recherche sur le cancer

Dans de nombreux cancers, comme le cancer du sein, les métastases sont le plus grand danger pour les personnes touchées. Dans plus de 90 pour cent des décès liés au cancer, les métastases sont responsables de l'évolution grave de la maladie. Selon l'état actuel de la médecine, ils sont considérés comme presque incurables. Une équipe de recherche suisse a récemment découvert un ingrédient actif qui empêche les cellules tumorales de former des métastases.

Des chercheurs de l'Université et de l'hôpital universitaire de Bâle ont récemment découvert dans une étude un nouvel ingrédient actif capable de supprimer les métastases dans le cancer. L'équipe a publié les résultats de la recherche dans la célèbre revue «Cell».

Que sont les métastases et comment surviennent-elles?

Habituellement, chaque cellule du corps appartient à un groupe cellulaire spécifique, par exemple une cellule cardiaque reste une cellule cardiaque et une cellule hépatique reste une cellule hépatique. Cependant, les cellules tumorales peuvent dépasser ces limites en détachant les cellules de la structure cellulaire et en migrant dans le sang ou le système lymphatique. C'est ainsi qu'ils atteignent d'autres groupes de tissus, où, dans le pire des cas, ils s'installent et forment des tumeurs filles - les soi-disant métastases.

Réduire le potentiel mortel du cancer

L'équipe de recherche suisse a adopté une approche interdisciplinaire dans laquelle microbiologistes, médecins et bioinformaticiens ont travaillé main dans la main. De cette manière, ils ont pu identifier une substance qui empêche les groupes de cellules cancéreuses de former d'autres tumeurs filles. «Nous ne voulions pas suivre l'approche standard et rechercher des substances actives qui tuent les cellules cancéreuses», explique le professeur Dr. Nicola Aceto dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude. L'étude portait plutôt sur l'identification de médicaments qui inactiveraient les amas cellulaires responsables de la formation de métastases.

Les cellules cancéreuses en mouvement

Le nouveau principe actif cible les cellules tumorales circulantes (CTC), qui se séparent d'une tumeur et peuvent former de nouvelles tumeurs dans d'autres tissus. Selon les chercheurs, les CTC pourraient voyager sous forme d'organismes unicellulaires ou d'assemblages cellulaires dans la circulation sanguine et le système lymphatique. Les spécialistes du cancer rapportent que les groupes de cellules tumorales circulantes (grappes CTC) sont principalement responsables de la formation de métastases.

Quand les grappes de CTC forment-elles une tumeur fille?

Comme le rapporte le groupe de recherche suisse, il y a également un changement chimique dans les cellules cancéreuses circulantes dans le cadre de la formation du cluster CTC. Cela active ou désactive certains gènes dans les cellules cancéreuses, donnant aux cellules cancéreuses les propriétés des cellules souches embryonnaires. Ce n'est que grâce à la formation de grappes qu'ils pourraient se développer de manière incontrôlable et produire différents types de tissus. Les cellules tumorales individuelles en circulation n'ont pas cette capacité.

Interdiction de montage pour les cellules cancéreuses

Dans leur étude, les chercheurs ont documenté que ces changements chimiques peuvent être complètement inversés. Ils ont découvert un ingrédient actif qui provoque la séparation des assemblages de cellules en circulation en cellules individuelles, ce qui signifie qu'ils perdent également les propriétés mentionnées ci-dessus. Au total, l'équipe a recherché dans 2486 substances approuvées par l'agence américaine des médicaments FDA un ingrédient actif approprié. Les chercheurs ont en fait trouvé des inhibiteurs qui brisent les grappes de CTC et empêchent ainsi les métastases. Dans la prochaine étape, le nouveau traitement sera testé dans une étude clinique chez des patientes atteintes d'un cancer du sein. (v)

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