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Terreurs nocturnes: que faire si l'enfant se réveille en hurlant la nuit?


Les attaques post-choc sont dramatiques, mais sont généralement inoffensives

Les problèmes de sommeil ne sont pas rares chez les enfants et la plupart des parents les connaissent sous une forme ou une autre. Cependant, certains troubles du sommeil sont assez effrayants et provoquent des inquiétudes correspondantes chez les parents. Celles-ci incluent, par exemple, les attaques dites de terreurs nocturnes. Les enfants affectés se réveillent en hurlant et semblent éveillés au début, mais ne sont pas réceptifs et souvent ne reconnaissent pas leurs parents. Au bout de quelques minutes, la peur est passée et les enfants continuent de dormir normalement.

Bien que les symptômes des terreurs nocturnes (notamment pavor nocturnus) apparaissent assez dramatiques, le trouble du sommeil «n'est généralement pas préoccupant et disparaît de lui-même», selon l'association professionnelle des pédiatres (BVKJ) dans un récent rapport. Cependant, si ce trouble du sommeil persiste ou affecte les enfants plus âgés, un examen plus détaillé est nécessaire pour écarter les maladies psychiatriques ou d'autres causes.

Formes énigmatiques de troubles du sommeil

Le spectre des troubles du sommeil comprend des symptômes particulièrement déroutants, tels que le trouble du sommeil paradoxal, dans lequel les malades hurlent et se battent sauvagement pendant le sommeil. Le pavor nocturnus est également l'une de ces formes déroutantes de troubles du sommeil, qui surviennent également souvent avec le somnambulisme. «Lors des terreurs nocturnes, les petits enfants sursautent environ une à deux heures après s'être endormis - toujours dans la première moitié de la nuit - semblent paniqués et hurlent, font souvent des mouvements de main défensifs et semblent souvent ne pas reconnaître les parents», rapporte le Dr. Monika Niehaus, pédiatre et membre du panel d'experts du BVKJ. Le lendemain, les enfants ne se souviennent généralement de rien.

L'attaque de peur nocturne dure jusqu'à 15 minutes

Selon le BVKJ, environ un tiers des jeunes enfants sont affectés par les terreurs nocturnes, avec un pic de ce qu'on appelle le «trouble de l'excitation» étant atteint vers l'âge d'un an et demi. L'attaque nocturne dure environ cinq à quinze minutes et les enfants ne sont pas vraiment éveillés et réceptifs pendant cette période. Néanmoins, les parents devraient «parler doucement et avec réconfort à leur enfant», conseille le Dr. Monika Niehaus.

La prévention est nécessaire

Selon le BVKJ, une bonne hygiène du sommeil avec un environnement peu irritant avant d'aller au lit peut aider à éviter l'anxiété nocturne. Cela inclut, par exemple, pas de télévision ou pas d'utilisation d'écrans tels que des tablettes environ une heure avant le coucher. Un éclairage tamisé et un rituel régulier, comme une histoire au coucher avant de dormir, ont également un effet positif, selon le BVKJ. Les bruits forts doivent être évités avant même d'aller au lit et si l'enfant le souhaite, une veilleuse faible peut rester allumée, selon le Dr. Jamais.

Obtenez des soins médicaux en cas de doute

En cas d'incertitude quant à savoir si un enfant souffre de terreurs nocturnes, les parents peuvent filmer leur enfant avec un téléphone portable lors d'une crise et le montrer à un pédiatre pour permettre une évaluation professionnelle, selon le BVKJ. Idéalement, l'heure au coucher et l'heure du pavor nocturnus devraient également être enregistrées. Si nécessaire, des examens complémentaires peuvent alors être nécessaires pour écarter d'autres causes des symptômes, telles que l'épilepsie latente. (fp)

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Vidéo: Terreurs nocturnes ou pas? (Octobre 2020).