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Chercheur: La maladie d'Alzheimer peut-elle être transmise à d'autres?


Transférabilité des protéines bêta amyloïdes pathologiques confirmée

La maladie d'Alzheimer est une maladie neurodégénérative redoutée qui touche principalement les personnes âgées et dont la propagation a considérablement augmenté au cours des dernières décennies. En 2015, des chercheurs de l'Univesity College de Londres avaient déjà soupçonné que la maladie pouvait être transmise via les protéines amyloïdes mal repliées. Dans des tests de laboratoire sur des souris, ils ont maintenant confirmé la suspicion.

La maladie d'Alzheimer est considérée comme une maladie non transmissible. Les scientifiques britanniques soulignent qu'il n'y a aucun risque d'infection lors d'un contact normal avec les personnes touchées. Cependant, une étude de 2015 a déjà montré les premières indications selon lesquelles les protéines bêta amyloïdes pathologiques pourraient éventuellement être transmises de personne à personne au cours de traitements médicaux. Les chercheurs de l'University College London ont maintenant pu le confirmer dans leur étude actuelle. Leurs résultats ont été publiés dans le magazine "Nature".

Transmission en hormonothérapie?

"Notre étude précédente a révélé que certaines personnes qui avaient développé la maladie de Creutzfeldt-Jakob plusieurs années après un traitement aux hormones de croissance hypophysaires avaient également des dépôts cérébraux d'une protéine anormale caractéristique de la maladie d'Alzheimer", rapporte l'auteur principal. l'étude, le professeur John Collinge depuis le point de départ de l'enquête en cours. Les chercheurs soupçonnaient que la cause était le transfert des structures protéiques mal repliées avec les hormones de croissance. Dans leur enquête actuelle, ils ont maintenant initialement démontré que les hormones de croissance hypophysaires contenaient en fait les protéines bêta amyloïdes correspondantes.

Contamination des hormones de croissance détectée

"Les résultats soutiennent l'hypothèse selon laquelle la bêta amyloïde a été accidentellement transmise à des patients en raison de ce traitement médical interrompu depuis longtemps", expliquent les scientifiques dans un communiqué de presse. L'hormone de croissance humaine - fabriquée à partir de tissu humain avant 1985 - contenait en effet des attachements de la protéine bêta amyloïde de la maladie d'Alzheimer. Dans l'étape suivante, l'équipe de recherche a vérifié si les contaminants protéiques dans les hormones de croissance conduisaient également au développement de dépôts amyloïdes typiques de la maladie d'Alzheimer.

Essais sur souris

Les chercheurs ont injecté dans le cerveau des souris génétiquement manipulées dans l'hormone de croissance contaminée et ont pu constater qu'après moins de douze mois "un semis clair de la pathologie amyloïde dans leur cerveau" avait eu lieu. La même chose a été observée chez des souris ayant reçu une injection de tissu provenant de patients atteints de la maladie d'Alzheimer typique. Cependant, les souris ayant reçu une injection d'hormones de croissance synthétiques ou de tissu cérébral normal ne présentaient pas un tel schéma.

La pathologie bêta amyloïde est transférable

«Nous avons maintenant fourni des preuves expérimentales pour étayer notre hypothèse selon laquelle la pathologie bêta amyloïde peut être transmise aux humains à partir de matériaux contaminés», a déclaré le professeur Collinge. Cependant, il n'est pas encore possible de dire clairement si la maladie d'Alzheimer peut être causée ou transmise chez l'homme par des interventions médicales ou chirurgicales. "Il sera important de revoir les risques de transmission de la pathologie amyloïde dans d'autres procédures médicales qui sont encore utilisées aujourd'hui, notamment les instruments de chirurgie cérébrale", a déclaré l'expert.

Il existe un risque d'infection si vous entrez en contact avec des patients atteints de la maladie d'Alzheimer

L'étude actuelle fournit de nouvelles informations sur les mécanismes moléculaires sous-jacents au rôle de l'amyloïde dans la maladie d'Alzheimer, mais les chercheurs ont souligné qu'il n'y avait actuellement aucune preuve de transmission de la maladie d'Alzheimer entre les humains. L'étude ne fournit aucune preuve que vous pouvez contracter la maladie d'Alzheimer par contact avec une personne malade. (fp)

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