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Etude: Quelle influence le cannabis a-t-il sur la qualité du sperme?


Le THC affecte le profil génétique du sperme

La consommation de cannabis peut affecter les profils génétiques des spermatozoïdes, a récemment suggéré une équipe de recherche dans une étude récente. Les chercheurs ont pu prouver que l'ingrédient actif tétrahydrocannabinol (THC) déclenche des changements structurels et régulateurs de l'ADN du sperme. Il a également été démontré que plus les concentrations de THC dans l'urine des hommes étaient élevées, plus les changements étaient massifs.

Des chercheurs de la Duke Unicersity School of Medicine ont récemment mené une étude pour montrer que l'ingrédient actif THC contenu dans le cannabis modifie l'ADN du sperme humain. Les conséquences sur la reproduction et la transmission de ces changements n'ont pas encore été clarifiées. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la revue Epigenetics.

Le cannabis réduit-il la fertilité?

Comme un groupe plus large de personnes a accès à l'ingrédient actif THC à la suite de la légalisation du cannabis médical, l'intérêt médical et scientifique pour la plante augmente également - à la fois aux États-Unis et en Allemagne. Par exemple, on dit que l'ingrédient actif THC aide contre la douleur intense, la perte d'appétit ou la dépression. D'autre part, le cannabis est soupçonné d'abaisser la capacité de reproduction masculine ou de favoriser des troubles psychologiques génétiques. Dans une étude récente, l'équipe de recherche de Duke a pu prouver pour la première fois que le THC affecte la constitution génétique du sperme.

Le cannabis modifie le génome

Chez les rats et les humains, les chercheurs ont pu prouver que le THC modifie les minuscules groupes méthyle attachés à l'ADN du sperme. Ce processus s'appelle la méthylation de l'ADN. Il s'agit d'un changement chimique dans les éléments de base du matériel génétique. Cependant, comme la structure de base de l'ADN est préservée, ce changement n'est pas une mutation mais une modification.Selon les chercheurs, on ne sait pas encore si cette modification génétique peut être inversée ou transmise aux enfants.

Que font ces changements?

«Nous ne savons pas encore ce que cela signifie, mais le fait que de plus en plus de jeunes hommes en âge de procréer aient un accès légal au cannabis est une chose à laquelle nous devrions réfléchir», déclare le professeur Dr. Scott Kollins dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude.

Plus il y a de cannabis, plus le changement d'ADN est fort

L'étude a examiné le sperme de 24 hommes qui avaient consommé du cannabis au moins une fois par semaine au cours des six derniers mois. "Plus la concentration de THC dans l'urine des hommes était élevée, plus les changements génétiques dans leur sperme étaient prononcés", écrivent les chercheurs.

Le cannabis peut-il causer des troubles de la croissance?

Le professeur Susan K. Murphy, qui a également participé à l'étude, rapporte que le THC semble affecter des centaines de gènes différents, qui pourraient tous être attribués à deux brins. L'un des volets aide les organes du corps à atteindre leur pleine taille. L'autre brin contient une variété de gènes qui régulent la croissance au cours du développement. «Nous ne savons tout simplement pas ce que cela signifie pour le développement d'un enfant», résume Murphy.

Nombre de participants trop petit

Selon les chercheurs, cette étude devrait plutôt être considérée comme un point de départ pour de futures recherches, car le nombre de participants était trop petit pour faire des déclarations générales. L'équipe prépare actuellement une étude à grande échelle sur le sujet. En attendant, Murphy conseille: "Par précaution, je dirais que vous ne devriez pas consommer de cannabis pendant au moins six mois avant d'essayer de concevoir un bébé." (Vb)

Informations sur l'auteur et la source

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