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Étude: découverte d'un antibiotique naturel hautement efficace dans le venin de guêpe


Le venin de guêpe contient-il la solution pour lutter contre les germes résistants aux antibiotiques?

Les guêpes ne font pas partie des visiteurs les plus populaires pour les activités de plein air. De nombreuses personnes ont peur des piqûres douloureuses ou souffrent d'une allergie aux piqûres d'insectes. Mais ces invités très indésirables pourraient bientôt sauver des millions de vies. Une équipe de recherche américaine a développé un venin de guêpe provenant d'une espèce de guêpe d'Amérique du Sud en un agent bactéricide non toxique pour l'homme et pouvant convenir comme nouvel antibiotique.

Le venin des guêpes et des abeilles tue les bactéries, mais est également toxique pour les humains. Les chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont réussi à modifier le poison afin qu'il ne soit plus toxique pour l'homme. Cependant, les propriétés antimicrobiennes sont conservées. Les tests ont montré que l'ingrédient actif tuait même les germes résistants aux antibiotiques. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la célèbre revue "Nature Communications Biology".

Du poison au remède

«Nous avons transformé une molécule toxique en une molécule efficace pour traiter les maladies infectieuses», déclare l'auteur de l'étude Dr. Cesar de la Fuente-Nunez dans le communiqué de presse sur les résultats de l'étude. L'équipe de recherche a mené une analyse systématique de la structure et de la fonction des peptides trouvés dans le venin de guêpe et a modifié les propriétés afin qu'ils ne soient plus toxiques pour l'homme.

Orienté vers la défense immunitaire naturelle

Les peptides sont des composés contenant des acides aminés. De nombreux organismes, y compris les humains, les utilisent dans le cadre du système immunitaire pour tuer les microbes dans le corps en détruisant les membranes cellulaires bactériennes. La recherche considère depuis longtemps les peptides comme la base de nouveaux médicaments. Le groupe de recherche du MIT a maintenant isolé un peptide de l'espèce de guêpe Polybia paulista qui est suffisamment petit pour être utilisé comme ingrédient actif contre les bactéries.

L'antibiotique venin de guêpe détruit les souches bactériennes résistantes

Les chercheurs du MIT testent l'ingrédient actif sur des souris. Les rongeurs ont été infectés par la bactérie Pseudomonas aeruginosa. Cette souche bactérienne peut provoquer des infections respiratoires graves ainsi que d'autres maladies infectieuses et résiste à la plupart des antibiotiques. Comme le montre l'étude, le peptide de guêpe modifié a pu éliminer complètement les souches bactériennes chez les souris.

Non toxique pour les cellules humaines

Pour simuler l'effet sur les humains, les chercheurs ont mis en contact le peptide le plus efficace avec des cellules humaines infectées qui ont été cultivées en laboratoire. "Après quatre jours, le peptide a pu éliminer complètement l'infection", a déclaré de la Fuente-Nunez. Il n'a jamais vu un tel résultat dans aucun autre antibiotique expérimental.

Les peptides sont-ils les antibiotiques du futur?

"Certains des principes que nous avons appris ici peuvent également s'appliquer à d'autres peptides similaires issus de la nature", résume l'expert. De nombreuses règles peuvent être dérivées de cette étude, qui sont également importantes pour la poursuite de la recherche sur les peptides. (v)

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