Nouvelles

Danger de pandémie des virus MERS mutés du désert


Le virus MERS muté est encore plus dangereux pour l'homme

Le virus MERS déjà dangereux pourrait bientôt devenir encore plus mortel. Les chercheurs ont examiné une version mutée du virus qui a le potentiel de déclencher une pandémie destructrice. Avant les mutations, plus d'un tiers de toutes les infections étaient mortelles. La version mutante récemment découverte était beaucoup plus résistante au système immunitaire humain. L'équipe de recherche est préoccupée par l'évolution récente.

Le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS en abrégé, est une maladie infectieuse dangereuse qui prédomine dans la péninsule arabique. Une équipe de recherche allemande a récemment découvert que le virus avait muté et créé d'autres variantes dangereuses qui augmentaient encore le potentiel pandémique déjà existant. Des chercheurs de l'Institut Leibniz pour la recherche sur les primates à Göttingen ont étudié une mutation MERS capable de résister plus efficacement au système immunitaire humain. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans le "Journal of Virology".

Du nez qui coule inoffensif au danger pour la vie

Les virus MERS n'ont été découverts qu'en 2012. Les virus proviennent probablement des dromadaires de la péninsule arabique. Le virus appartient aux zoonoses. Ce sont des maladies des animaux de compagnie qui peuvent se propager aux humains. Chez les dromadaires, les agents pathogènes ne provoquent qu'un léger rhume. Les virus mettent la vie des humains en danger. Jusqu'à présent, environ 2000 cas de maladie humaine ont été détectés. 36 pour cent n'ont pas survécu à la maladie respiratoire grave.

Comment les virus MERS affectent-ils les humains?

L'infection par les coronavirus MERS s'accompagne de symptômes pseudo-grippaux tels que fièvre, toux et essoufflement. Il n'est pas rare que des cours sévères apparaissent, dans lesquels des symptômes supplémentaires tels qu'une pneumonie ou une insuffisance rénale se développent, pouvant entraîner la mort. Un vaccin contre le MERS est actuellement en cours de développement. En dehors de cela, il n'existe actuellement aucune option de traitement efficace pour la maladie infectieuse.

Le potentiel pandémique n'est devenu clair qu'en 2015

Les effets dévastateurs des virus MERS ne sont apparus que récemment. En 2015, un sud-coréen est revenu de la péninsule arabique après un voyage. Il avait été infecté par le virus MERS à son insu. Au cours des deux mois suivants, 186 autres personnes ont été infectées par la maladie infectieuse. 38 personnes sont mortes. Après cela, le MERS a été considéré comme vaincu en Corée du Sud.

La mutation rend le MERS plus dangereux pour les humains

Une mutation inconnue a été découverte lors de l'épidémie en Corée du Sud et a maintenant été étudiée plus en détail. Selon les chercheurs, la nouvelle variante MERS est moins capable de pénétrer dans les cellules hôtes, mais elle est beaucoup plus résistante aux anticorps du système immunitaire humain. «Une variante MERS mutée s'est produite en Corée du Sud, qui offre une protection accrue contre la réponse anticorps», explique l'auteur principal de l'étude, Hannah Kleine-Weber, dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude. Cette découverte montre que l'utilisation prévue d'anticorps pour le traitement du MERS peut conduire à l'émergence de virus résistants.

Un seul voyageur peut déclencher une pandémie

L'équipe de recherche était préoccupée par cette évolution. Jusqu'à présent, le potentiel de risque du MERS était encore gérable, car il était principalement transmis de l'animal à l'homme. La transmission interhumaine est considérée comme rare. «Les prochains changements pourraient faciliter la transmission du virus d'une personne à l'autre», préviennent les experts en virus. Un seul voyageur infecté pourrait alors déclencher une chaîne d'infection mortelle.

De nouvelles mesures de protection sont nécessaires

«Nous devons développer des systèmes qui peuvent nous aider à prédire si une nouvelle mutation aura un impact sur la transmissibilité du virus, c'est-à-dire s'il existe un potentiel pandémique accru», souligne Markus Hoffmann, l'un des directeurs de l'étude. Cela s'applique non seulement aux virus MERS, mais également à de nombreux autres agents pathogènes susceptibles de nuire à une pandémie. (v)

Informations sur l'auteur et la source


Vidéo: Pèlerinage et infections respiratoires: le risque MERS-coronavirus (Octobre 2020).