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L'Université d'Oxford développe un virus à double action qui tue le cancer


Un nouveau virus pourrait être une percée dans le traitement du cancer

Les chercheurs ont maintenant réussi à modifier un virus de manière à ce qu'il tue les cellules cancéreuses et certaines cellules voisines, qui sont induites pour protéger le cancer du système immunitaire et lui fournir des facteurs de croissance et des nutriments. Cela pourrait être une avancée majeure dans le traitement du cancer.

Des scientifiques de l'Université d'Oxford, de renommée internationale, ont modifié un virus pour tuer à la fois les cellules cancéreuses et les cellules voisines, souvent impliquées dans la propagation de la maladie dangereuse. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Cancer Research".

Le virus à double action semble prometteur

Les chercheurs ont déclaré que c'était la première fois que les fibroblastes associés au cancer dans les tumeurs solides étaient ciblés de cette manière. Si d'autres tests de sécurité sont couronnés de succès, le virus dit à double action, qui a été testé sur des échantillons de cancer humain et sur des souris, pourrait déjà être testé sur des personnes atteintes de carcinomes dès l'année prochaine. Actuellement, toute thérapie qui tue les fibroblastes affectés peut également tuer les fibroblastes dans tout le corps, par exemple dans la moelle osseuse et dans la peau, ce qui entraîne une toxicité accrue, expliquent les auteurs de l'étude.

Comment fonctionne le virus?

Dans leur étude, les scientifiques ont utilisé un virus appelé Enadenotucirev, qui a déjà été utilisé dans diverses études cliniques pour traiter les carcinomes. Il a été modifié pour n'infecter que les cellules cancéreuses sans affecter les cellules saines. Les experts ont ajouté des instructions génétiques supplémentaires au virus qui ont amené les cellules infectées par le cancer à former une protéine connue sous le nom d'engager bi-spécifique des cellules T. La protéine a été développée pour se lier à deux types de cellules et pour les maintenir ensemble. Dans ce cas, le virus a été conçu pour se lier aux fibroblastes. Il s'attache également spécifiquement aux cellules T, un type de cellule immunitaire responsable de la destruction des cellules défectueuses. Cela a amené les lymphocytes T à tuer les fibroblastes attachés.

Le virus pourrait permettre le traitement des cancers résistants

Le virus affecte les carcinomes, qui sont le type de cancer le plus courant, et commence son action dans les cellules de la peau ou dans les tissus qui tapissent ou recouvrent les organes internes, tels que le pancréas, le côlon, les poumons, le sein, les ovaires et la prostate, expliquent les médecins. Ce système innovant de délivrance de virus, qui cible à la fois le tissu cancéreux et le tissu protecteur environnant, pourrait améliorer les résultats pour les patients dont les cancers sont résistants aux traitements actuels, expliquent les experts.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

D'autres essais cliniques seront désormais cruciaux pour déterminer si la stimulation du système immunitaire du patient n'a pas de conséquences involontaires. L'équipe a testé la thérapie sur des échantillons de cancer humain frais prélevés sur des patients, y compris des tumeurs solides du cancer de la prostate qui reflètent la structure complexe de vraies tumeurs. Ils ont également testé le virus sur des échantillons de moelle osseuse humaine saine et ont constaté qu'il ne provoquait pas de toxicité ou d'activation inappropriée des lymphocytes T. Même si la plupart des cellules cancéreuses d'un carcinome sont tuées, les fibroblastes peuvent protéger les cellules cancéreuses restantes et les aider à récupérer et à prospérer, explique l'auteur de l'étude, le Dr. Kerry Fisher du Département d'oncologie de l'Université d'Oxford. Jusqu'à présent, il n'y avait aucun moyen de tuer les cellules cancéreuses et les fibroblastes en même temps sans nuire au reste du corps. La nouvelle technique pour combattre les fibroblastes tout en tuant les cellules cancéreuses par le virus pourrait être une étape importante dans la réduction de la suppression du système immunitaire dans les carcinomes et devrait démarrer le processus immunitaire normal, ajoute l'expert. Ces virus sont déjà testés sur l'homme. Par conséquent, les médecins espèrent que le virus modifié passera aux essais cliniques l'année prochaine pour savoir s'il est sûr et efficace chez les patients atteints de cancer. (comme)

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