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Tueur de bactéries: un nouvel antibiotique trouvé dans les punaises des arbres


Les punaises des arbres sont-elles les sauveurs de la crise des antibiotiques?

Les punaises des arbres produisent une substance bactéricide qui convient comme base pour des antibiotiques complètement nouveaux. Des chercheurs suisses ont déchiffré un mécanisme jusqu'alors inconnu par lequel les coléoptères se protègent contre les bactéries. Ce mécanisme pourrait être utilisé pour tuer les bactéries résistantes aux antibiotiques.

Une équipe de recherche de l'Université de Zurich (UHZ) a étudié la substance naturelle thanatine, qui est produite par les punaises des arbres et est capable de détruire la membrane externe de certains groupes de bactéries et ainsi de tuer les germes. Les chercheurs ont pu déchiffrer le mécanisme sous-jacent pour la première fois. Sur cette base, de nouveaux types d'antibiotiques peuvent être développés qui fonctionnent d'une manière complètement différente et évitent ainsi la résistance. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la revue scientifique "Science Advances".

L'une des plus grandes menaces du 21e siècle

La résistance aux antibiotiques augmente extrêmement dans le monde entier et constitue une menace de plus en plus grande. L'Organisation mondiale de la santé a récemment averti que 700 000 personnes meurent déjà chaque année d'infections par des bactéries résistantes. Ces maladies infectieuses étaient bien guérissables avec des antibiotiques avant que la résistance ne se propage. Dans ce contexte, des chercheurs du monde entier travaillent sur de nouvelles solutions pour contourner ces résistances.

Nouvelles classes d'antibiotiques issues de la production d'insectes

«Malgré les efforts intensifs de la science et de l'industrie, il n'a pas été possible jusqu'à présent de trouver des cibles appropriées pour de nouveaux antibiotiques», explique John A. Robinson de l'Institut de chimie de l'UZH dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude. Cela pourrait changer maintenant: selon les chercheurs, la substance de la punaise des arbres, la thanatine, détruit la coque externe des bactéries à Gram négatif. Il s'agit d'un groupe de bactéries possédant une fine membrane monocouche.

De nombreux agents pathogènes sont des bactéries à Gram négatif

«Ce groupe de germes comprend de nombreux agents pathogènes dangereux tels que Pseudomonas aeruginosa, qui provoque des infections pulmonaires potentiellement mortelles, et des souches pathogènes de la bactérie intestinale Escherichia coli», explique Robinson. Les bactéries intestinales pathogènes provoquent de graves maladies infectieuses dont la diarrhée est un symptôme clé, comme l'infection à EHEC.

Sans bouclier protecteur, les bactéries sont bloquées

Comme le rapporte l'équipe de recherche, l'antibiotique naturel Thanatin de la punaise arboricole d'Amérique du Nord Podisus maculiventris détruit la membrane cellulaire externe des bactéries à Gram négatif. Cette membrane agit comme un bouclier protecteur qui protège la cellule des substances toxiques. Sans cette couverture protectrice, les bactéries sont impuissantes dans leur environnement et meurent.

Comment Thanatin détruit-il le bouclier de protection des bactéries?

Selon les chercheurs, la couche externe protectrice de la bactérie consiste en une couche complexe de substances lipidiques et sucrées. Ces substances sont appelées lipopolysaccharides. Selon les experts, la thanatine interrompt le transport des blocs de construction nécessaires à la construction de la membrane externe. La voie de transport affectée consiste en une structure de sept protéines différentes, qui forment une sorte de pont sur lequel les matériaux de construction sont transportés vers l'enveloppe cellulaire. "Thanatin bloque l'interaction entre les protéines du pont et empêche ainsi la formation de la structure du pont", explique l'équipe de recherche UHZ.

Une toute nouvelle façon de combattre les bactéries

«Ce mécanisme d'action est sans précédent et ouvre de nouvelles perspectives pour le développement de futures classes d'antibiotiques contre les germes dangereux», résume Robinson. C'est la première preuve que l'inhibition des interactions entre protéines peut être utilisée pour tuer spécifiquement des bactéries.

L'ingrédient actif doit être rapidement amené à la phase suivante

L'équipe de recherche recherche actuellement des candidats appropriés pour un essai clinique avec un partenaire industriel expérimenté. "Un nouvel antibiotique qui cible les pathogènes Gram-négatifs serait un ajout important au développement de thérapies antibactériennes indispensables", a conclu Robinson. (v)

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Vidéo: Punaises de lit: peut sen débarasser? - La Quotidienne (Octobre 2020).