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Des agents pathogènes se cachent dans l'intestin du chat: les parasites de la toxoplasmose modifient nos synapses dans le cerveau


De nombreuses personnes infectées: comment le parasite de la toxoplasmose transforme les synapses du cerveau

Les animaux domestiques sont bons pour la plupart des gens. Mais certains des amis à quatre pattes peuvent transmettre des maladies. Par exemple, la toxoplasmose, une maladie infectieuse, dont l'agent causal peut souvent être trouvé dans les excréments de chat. Les chercheurs ont maintenant montré dans une étude comment le parasite de la toxoplasmose transforme les synapses du cerveau.

L'une des maladies infectieuses les plus courantes

Il y a quelques années, des scientifiques américains ont rapporté que certains propriétaires de chats étaient plus susceptibles de subir une agression et une colère soudaine. Ceux qui avaient été infectés par Toxoplasma gondii. Le parasite unicellulaire mondial est à l'origine de l'une des maladies infectieuses les plus courantes, la toxoplasmose.

Le parasite unicellulaire affecte les oiseaux et les mammifères

Le parasite unicellulaire Toxoplasma gondii affecte les oiseaux et les mammifères, y compris les humains. Cependant, ses hôtes finaux sont des chats.

Des chercheurs de l'Institut d'inflammation et de neurodégénérescence de l'Université Otto von Guericke de Magdeburg (OVGU) et de l'Institut Leibniz de neurobiologie (LIN) ont étudié comment le parasite influence le métabolisme dans le cerveau de ses hôtes et ont démontré qu'il là, la composition moléculaire des synapses a changé.

Les résultats des scientifiques ont été publiés dans la revue spécialisée "Journal of Neuroinflammation".

La maladie passe généralement inaperçue

Selon une communication publiée par le Science Information Service (idw), environ 30 à 50 pour cent de toutes les personnes ont été infectées par des toxoplasmes au cours de leur vie. Chez les plus de 50 ans, on suppose même qu'environ 50%.

La toxoplasmose passe généralement inaperçue et les personnes infectées n'ont aucune idée qu'elles sont infectées.

«Chez les personnes en bonne santé, l'infection déclenche des symptômes du rhume à court terme tels que des frissons, de la fièvre et des courbatures», explique le professeur Dr. Ildiko Rita Dunay, responsable de l'Institut d'inflammation et de neurodégénérescence de l'OVGU.

«Cependant, une telle infection peut être dangereuse pour les femmes enceintes ou les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Il n'y a toujours pas de traitement pour se débarrasser du parasite s'il affecte le cerveau. Quiconque est infecté une fois le restera toute sa vie », déclare l'expert.

Un autre problème est que la toxoplasmose reste souvent non détectée chez les nouveau-nés, comme l'ont rapporté des experts de l'Institut Robert Koch (RKI) dans la revue scientifique "Scientific Reports".

Le parasite est absorbé par les humains par digestion

Le parasite niche dans le tissu musculaire des animaux infectés, mais pas seulement:

«Toxoplasma gondii est absorbé par les humains via le système digestif, pénètre dans la circulation sanguine et migre également dans le cerveau, où il peut se nicher dans les cellules nerveuses à vie», explique le Dr. Karl-Heinz Smalla du laboratoire spécial Techniques de biologie moléculaire du LIN.

Des études antérieures menées par d'autres chercheurs allemands ont montré que la toxoplasmose peut avoir de graves conséquences à long terme sur le cerveau.

Des scientifiques de Magdebourg avaient également découvert dans des expériences antérieures avec des souris que les animaux infectés par Toxoplasma gondii présentaient des changements de comportement étonnants:

«Les souris, qui sont la proie des chats, avaient perdu leur peur naturelle des chats après l'infection. Si vous présentiez l'odeur de l'urine de chat aux rongeurs, ils semblaient même avoir développé une préférence pour les chats », expliquent les chercheurs.

Pour expliquer ces changements de comportement, ils ont donc examiné les changements dans le cerveau des souris - en particulier la composition moléculaire des synapses, car ce sont les structures essentielles pour le traitement du signal dans le cerveau.

En coopération avec le Centre Helmholtz pour la recherche sur les infections à Braunschweig, ils ont pu démontrer que les quantités dans le cerveau avaient changé après une infection à toxoplasmose avec un total de 300 protéines synaptiques.

Les protéines des synapses excitatrices libérant du glutamate étaient particulièrement réduites. D'autre part, des quantités accrues de protéines impliquées dans les réponses immunitaires ont été trouvées.

Augmentation de la réponse immunitaire

La sulfadiazine est souvent utilisée pour traiter les infections par toxoplasmose, ce qui, dans certains cas, empêche la prolifération des toxoplasmes.

Le psychiatre et neuroscientifique Dr. Björn Schott explique: "Nous voulions maintenant découvrir comment le traitement par sulfadiazine affecte les changements moléculaires dans le cerveau causés par l'infection."

Résultat: la composition protéique dans le cerveau des souris après traitement était comparable à celle des membres non infectés de la même espèce.

«Toutes les protéines examinées, responsables de la transmission du signal glutamatergique, étaient de retour dans la plage normale. Et l'activité inflammatoire a également diminué de manière mesurable. "

L'infection conduit apparemment à une réponse immunitaire accrue, ce qui réduit les protéines impliquées dans l'excitation synaptique médiée par le glutamate, tandis que la sulfadiazine réduit les toxoplasmes, normalisant ainsi la réponse immunitaire et provoquant ainsi la récupération des protéines synaptiques.

Les résultats peuvent également être pertinents pour les personnes

Ces résultats pourraient également être médicalement pertinents pour les humains.

"Ils soutiennent l'hypothèse que Toxoplasma gondii est un facteur de risque de maladies neuropsychologiques", a déclaré le neuroimmunologue Dunay.

«Le dysfonctionnement des synapses glutamatergiques a été lié aux causes de la dépression, de la schizophrénie et de l'autisme. Les composants de la réponse immunitaire montrent également des références à ces maladies », explique l'expert.

"Cela suggère que les réponses immunitaires peuvent provoquer des changements dans la synapse qui peuvent conduire à des troubles neuropsychiatriques." (Ad)

Informations sur l'auteur et la source

Vidéo: Gnocky La toxoplasmose: la femme enceinte et son chat (Octobre 2020).