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Ce parasite se protège du système immunitaire avec une fonction de camouflage


Comment le déclencheur de la maladie du sommeil africaine est caché dans le corps

Le système immunitaire humain et animal est conçu pour éliminer les germes défectueux de l'organisme. Bien sûr, cela n’est pas dans l’intérêt des envahisseurs qui veulent se propager sans entrave. Le parasite Trypanosoma - le déclencheur de la maladie du sommeil africaine - a développé un système particulièrement sophistiqué pour se protéger contre l'éradication du système immunitaire. Il a une fonction de camouflage qui change constamment de surface. Il ne peut donc pas être reconnu par le système immunitaire.

Des chercheurs de l'Université Ludwig Maximilians de Munich ont réussi à séquencer l'ensemble du génome du parasite Trypanosoma. Ce faisant, ils ont expliqué comment le parasite parvient à échapper au système immunitaire à long terme. Une stratégie de camouflage sophistiquée le rend pratiquement invisible pour le système immunitaire. De cette manière, le germe atteint une infection permanente chez son hôte. Les résultats de l'étude ont été récemment publiés dans la célèbre revue "Nature".

Modification de la structure de surface

Comme le rapportent les chercheurs, les trypanosomes sont capables de changer constamment leur structure de surface. Pour ce faire, vous pouvez activer ou désactiver certaines protéines. De cette manière, vous pouvez générer 2000 variantes de surface différentes. Sur la base de la structure de la surface, le système immunitaire juge si un organisme doit être contrôlé ou non. Le système a besoin d'un certain temps pour faire cette évaluation. En raison du changement constant, le système immunitaire ne peut pas reconnaître le parasite comme étranger et il n'est donc pas combattu.

Quelles maladies le parasite peut-il causer?

Les trypanosomes peuvent infecter le sang de divers vertébrés. Dans la plupart des cas, il est transmis par des insectes tels que la mouche tsé-tsé. L'agent causal peut provoquer l'épidémie de Nagana chez les bovins et la maladie du sommeil africaine souvent mortelle chez l'homme. Les symptômes comprennent de la fièvre, des frissons, un gonflement des ganglions lymphatiques, des maux de tête, des courbatures, un œdème et des démangeaisons. Si le parasite attaque le cerveau, ce qui peut prendre des semaines à des années, des troubles du sommeil, de l'agitation, de l'irritabilité et des troubles de la personnalité surviennent. Dans le cours ultérieur s'ajoutent l'épilepsie, les troubles de la parole et de la coordination ainsi que la fatigue chronique. En fin de compte, les personnes touchées tombent dans un coma qui se termine généralement par la mort.

L'incroyable capacité de changer de forme

«Nous sommes particulièrement intéressés par la manière dont cette variabilité génétique est régulée», explique le directeur de l'étude, le professeur Nicolai Siegel, dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude. Les chercheurs ont décodé l'ensemble du génome du parasite Trypanosoma brucei et l'ont arrangé en trois dimensions. L'équipe a pu identifier les protéines responsables de la fonction de camouflage. Ces variants de protéines sont situés dans le noyau cellulaire aux mêmes endroits où se trouvent les gènes codant pour les protéines de surface. L'élimination de certaines protéines de ce complexe a changé toute la structure tridimensionnelle de l'ADN du parasite.

De nouvelles stratégies pour combattre

"Une meilleure compréhension de ces mécanismes de défense est également importante pour la recherche sur d'autres maladies", écrivent les chercheurs. Dans la lutte constante entre le système immunitaire de l'hôte et l'intrus, de nombreux autres germes ont développé des stratégies tout aussi efficaces. Les scientifiques citent comme exemples les agents pathogènes du paludisme, les champignons intestinaux Candida et de nombreux types de bactéries. (v)

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